Berliet (Frankrijk)(1895-1939)

Berliet was een Frans motorvoertuig fabrikant. Het bedrijf, het meest recentelijk bekend om zijn bedrijfsvoertuigen, was een van de pioniers op het gebied van autobouw en produceerde ook bussen en militaire voertuigen. De bouw van auto’s eindigde in 1939, nadat aan het eind van de dag alleen een aangepast Peugeot- model was aangeboden. In 1967 werd Berliet gekocht door Citroën en in 1974 kwam het bij Renault. In 1978 werd het samengevoegd met de bedrijfswagendivisie van Renault en Saviem tot Renault Vehicules Industriels (RVI). De merknaam Berliet liep af in 1980.

Marius Berliet (1866-1949) uitte op 15-jarige leeftijd de wens om een ​​auto te ontwerpen. Eerst was daar geen tijd voor en moest Berliet meehelpen in de werkplaats voor hoedenbanden van zijn ouders. Hij begon in zijn vrije tijd en ’s nachts aan zijn eerste verbrandingsmotor te werken, die hij in 1894 voltooide. Het eerste motorvoertuig volgde in 1895. Dit was een licht voertuig waarin de bestuurder en passagier achter elkaar konden zitten. Dit voertuig had een ongeval tijdens een proefrit en Berliet werkte aan verbeteringen aan het ontwerp. Een tweede motor volgde in 1896 en een tweede auto in 1897. Wederom een ​​tweezitter, de nieuwe motor was een luchtgekoelde Boxer met koelvinnen, die achterin was ondergebracht. De auto was breed genoeg om met twee personen naast elkaar te kunnen zitten.

Met de steun van zijn moeder (zijn vader was nog steeds strikt tegen zijn plannen) huurde hij in 1899 een werkplaats in de wijk La Croix-Rousse van Lyon, waar hij alleen ’s avonds en in zijn vrije tijd kon werken, althans met de ondersteuning van een medewerker. Tegen het einde van de 19e eeuw ontwikkelde Lyon zich tot een centrum van de Franse autoproductie met merken als Audibert-Lavirotte, Luc Court, Rochet-Schneider, Cottin-Desgouttes, La Buire, Pilain en Vermorel. De kleine fabriek van Berliet werd er al snel een van. Aanvankelijk werden voertuigen gemaakt met een eencilindermotor, aangeboden vanaf 1900 met tweecilinder motor. Volgens een andere voorstelling was de werkplaats in Brotteaux bij Lyon (de plaats maakt nu deel uit van het 6e arrondissement van de stad)

Het bedrijf groeide snel en in 1902 kocht Berliet de autofabrikant Société Anonyme des Anciens Établissements Audibert et Lavirotte in Monplaisir . Daar werd een viercilindermodel met een stalen buizenframe geproduceerd, wat ongebruikelijk was in de tijd dat de meeste andere fabrikanten vooral hout gebruikten. Emile Lavirotte ging vervolgens aan de slag bij Berliet.

In 1905 verwierf de American Locomotive Company licenties om Berliet-modellen te reproduceren.

In 1910 had het bedrijf al zeven vestigingen, die een reeks voertuigen produceerden van 8 tot 60 pk. In 1912 werd ongeveer de helft van de geproduceerde voertuigen geëxporteerd .

In 1915 had Berliet zijn bedrijf zo georganiseerd dat alles van staalproductie tot afgewerkt product in één hand was.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog zag Berliet zijn kansen in de wapenindustrie . Omdat er door de oorlog in Frankrijk grote behoefte was aan militaire vrachtwagens , werd de productie overgeschakeld naar de vrachtwagenbouw; in 1917 lag de productie rond de 40 voertuigen per dag. Berliet maakte in deze periode ook mortiergranaten.

Na het einde van de oorlog stortte de markt voor bedrijfsvoertuigen in doordat door de ontwapening een groot aantal goed onderhouden en vaak gerepareerde legertrucks tegen zeer gunstige voorwaarden beschikbaar kwam. Hierdoor kwam Berliet ook in de problemen. Na een faillissement in 1921 werd het bedrijf weer opgebouwd. In 1930 ontwierp Berliet zijn eerste eigen dieselmotor.

Het laatste automodel van 1936 tot 1939 was de Berliet Dauphine met een 2-liter motor. De autoproductie stopte in 1939, waarna Berliet tijdens de Tweede Wereldoorlog alleen nog bedrijfsvoertuigen produceerde en in grote aantallen aan het Franse leger leverde.

De naoorlogse periode zag een groeiend bedrijf, met een productie die toenam van 17 vrachtwagens per dag in 1950 tot meer dan 120 voertuigen per dag in 1970. In 1958 werd de grootste vrachtwagen ter wereld, de Berliet T100, ingezet in de Sahara. De 600 pk sterke vrachtwagen met een bandendiameter van 2,4 m en een eigen gewicht tot 120 ton is ontworpen voor het vervoer van bouwmaterialen in woestijngebieden. Het bedrijf zag zijn kansen in juist zulke regio’s, gevolgd in 1956 de oprichting van Berliet Algerije, in 1958 de oprichting van Berliet Marokko. In 1965 tekende het bedrijf een licentieovereenkomst met de Volksrepubliek China voor de productie van zware transporters en werd in 1969 in Cuba een busfabriek gebouwd. In 1971 werd 40% van de productie geëxporteerd.

In 1965 brak de Berliet Stradair, een innovatieve lichte vrachtwagen (ongeveer 6 ton laadvermogen), met verschillende tradities van eerdere vrachtwagenconstructies. Naast het bijzondere design had hij niveauregelende luchtveringselementen, een moderne frameconstructie, tubeless banden, een versnellingsbakhuis van licht metaal en een laadvermogen van 2 ton. De viercilinder dieselmotor werkte volgens de M- methode. De rijeigenschappen waren vergelijkbaar met die van een moderne auto destijds. In de praktijk bleek echter dat de truck nog niet volwassen was, waardoor het succes in de markt beperkt was.

In 1967 werd het bedrijf onderdeel van de Citroën-groep en nam het de vrachtwagenproductie over van Citroën.

In 1975 had Berliet ongeveer 24.000 mensen in dienst bij de productie van vrachtwagens en bussen, waarvan meer dan 15.000 in de fabriek van Vénissieux Saint-Priest bij Lyon.

Op aandringen van de Franse staat werd Berliet in 1975 overgenomen door de Renault-groep en in 1978 fuseerde het met de bedrijfswagendochter Saviem, die voorheen eigendom was van Renault, om het nieuwe bedrijf Renault Véhicules Industriels (RVI) te vormen. De twee voorgaande merknamen werden voortgezet tot 1980, waarna alle producten onder de naam Renault werden verkocht, waardoor het merk Berliet van de markt verdween.

Berliet Modellen