Berkeley (Verenigd Koninkrijk)(1956-1961)

Berkeley

Berkeley Cars Ltd. uit Biggleswade, Bedfordshire , Engeland produceerde voordelige sportieve microcars met een motor van 322 cc tot 692 cc en voorwielaandrijving tussen 1956 en 1960.

De Berkeley-auto was een samenwerking tussen ontwerper Lawrence “Lawrie” Bond en de Berkeley Coachworks-fabriek van Charles Panter, die op dat moment een van de grootste fabrikanten van caravans in Europa was. Het was een ideaal project voor Berkeley, die aanzienlijke vaardigheden had ontwikkeld in het gebruik van glasvezelversterkt plastic (GVK) en op zoek was naar iets om de gaten in de zeer seizoensgebonden caravanmarkt op te vullen. Wat Panter en Bond wilden bereiken was “iets dat goed genoeg was om 750cc-races te winnen, maar goedkoop, veilig, gemakkelijk te repareren en mooi.”

De vroege auto’s waren meteen een succes op de thuismarkt en in de vier jaar dat de auto werd geproduceerd, werden verschillende afgeleide modellen voortgebracht. Exportmarkten, met name de Verenigde Staten, werden uitgebuit en de auto’s verwierven een reputatie voor plezierig, zij het kwetsbaar, sportief autorijden met een beperkt budget. Toen het bedrijf de dreiging inzag van de nieuw ge├»ntroduceerde Mini en Austin-Healey Sprite eind jaren vijftig, begon het bedrijf met de steun van Ford een meer conventioneel model te ontwikkelen .

De caravanmarkt stortte eind 1960 in en de slechte cashflow van Berkeley dwong het bedrijf op 12 december 1960 tot liquidatie , waarbij de autoproductie-activiteiten werden meegenomen. Na ongeveer 4100 auto’s van verschillende typen te hebben geproduceerd, werd het personeel dat jaar kort voor Kerstmis ontslagen. Een poging tot verkoop van het bedrijf aan Sharp’s Commercials Ltd (fabrikant van de Bond Minicar ) liep op niets uit en de activa van het bedrijf werden in 1961 geliquideerd.

De fabriek werd later gebruikt door Kayser Bondor Ltd om damesondergoed te maken, maar het werd in 2002 afgebroken en de kavel werd omgezet in woningen. Een weg met de naam ‘Berkeley Close’ in de woonwijk vormt de enige duidelijke link naar de autofabriek.

Tegenwoordig is er een actieve eigenaarsclub (de Berkeley Enthusiasts ‘Club), die een reeks onderdelen en diensten levert die gericht zijn op het behoud van de resterende paar honderd auto’s waarvan bekend is dat ze wereldwijd overleefd hebben.

Berkeley Modellen