Beechcraft (VS)(1946-1946)

Beechcraft

Beechcraft Corporation, ook wel Beechcraft of kortweg Beech genoemd, is een Amerikaanse vliegtuigfabrikant van kleinere modellen voor zowel de burgerluchtvaart als de militaire luchtvaart.

Beech Aircraft Corporation werd in 1932 opgericht door Walter Beech en zijn vrouw Olive Ann Beech in Wichita, Kansas. Oorspronkelijk zouden alleen civiele transportvliegtuigen worden ontwikkeld en gebouwd, maar al snel werden ook lesvliegtuigen in het aanbod opgenomen. Het leger ontdekte ook de mogelijkheden van sommige Beech-modellen, zo is de Beech T-34 Mentor tot op de dag van vandaag in veel landen al vele jaren gebruikt voor pilotenopleiding.

Het eerste model was het Beech Staggerwing Model 17R, waarvan verschillende eenheden ook in het Amerikaanse leger werden gebruikt. Het Bonanza-model is ontwikkeld in 1948 en is nog steeds in productie.

Na de Tweede Wereldoorlog vervaardigde het bedrijf ook een bolvormig aluminium huis ontworpen door Buckminster Fuller met een buitenschaal van plexiglas. Het huis had een wigvormige woonkamer van 34 m², drie verdere wigvormige kamers, twee badkamers, een bijkeuken met koelkast, een afwasruimte, drie toiletten en een gang, het woog drie ton.

Op 8 februari 1980 werd het bedrijf gekocht door Raytheon. In 1994 vormde Beech Aircraft Raytheon Aircraft met Hawker, dat Raytheon een jaar eerder had overgenomen van British Aerospace. Sinds de scheiding van het moederbedrijf in 2007 heet dit bedrijf Hawker Beechcraft, dat in 2012 failliet ging. Als gevolg hiervan werd Beechcraft overgenomen door Textron.

In 1946 produceerde het bedrijf twee prototypes van een personenauto. De Beechcraft Plainsman was een vierdeurs sedan met zes zitplaatsen en een aluminium carrosserie. Een luchtgekoelde vier-cilindermotor van Franklin drijven een generator aan, waarbij de vier wheel motoren gevoed werden. Elk van de elektromotoren produceerde ongeveer 25 pk.

Beechcraft Modellen