Autobianchi (Italië)(1957-1995)

Autobianchi was een Italiaans automerk met hoofdkantoor in Milaan en een fabriek in Desio, die bestond van 1955 tot 1995.

Na de Tweede Wereldoorlog kon het in Milaan gevestigde bedrijf Bianchi, dat aan het einde van de 19e eeuw was opgericht door Eduardo Bianchi en sinds 1905 ook auto’s produceerde, om financiële redenen de autoproductie niet alleen hervatten. In 1955 richtte Bianchi samen met Fiat en Pirelli het bedrijf Autobianchi op, dat in 1968 het exclusieve eigendom van Fiat werd. In 1958 werd begonnen met de distributie van het eerste Autobianchi-model Bianchina.

Autobianchi werd in de jaren 60 beroemd met de Primula en de Giardiniera, een stationwagen op basis van de Fiat Nuova 500.

Vanaf 1967 was Autobianchi een volledige dochteronderneming van Fiat. Fiat gebruikte het merk Autobianchi om de nieuwe technologie van voorwielaandrijving met dwars geplaatste motor en meestal ook achterklep in kleine series op de markt uit te proberen zonder de reputatie van het merk Fiat in gevaar te brengen. De Primula was de eerste Fiat-auto die met deze technologie werd uitgerust. Bovendien zijn de Autobianchi altijd al iets eleganter ontworpen en uitgerust dan de standaard Fiat-modellen. Ze bedienden een nichemarkt en waren daardoor duurder.

De A111 en de A112 verschenen later. De A111 was een vierdeurs sedan uit het middensegment, vergelijkbaar met de Fiat 124 op het Primula-platform, d.w.z. met een dwars geplaatste motor en voorwielaandrijving, die qua concept de voorloper was van de Fiat 128. De situatie was vergelijkbaar in het geval van de A112, die technisch en conceptueel anticipeerde op de Fiat 127, maar die iets korter was: 323 in plaats van 359 cm. De A112 werd het meest succesvolle model van het merk, met een productieperiode van 17 jaar. Carlo Abarth, Oprichter van de gelijknamige racewagenfabrikant in Turijn, herkende al snel de kwaliteiten van het model en presenteerde in 1971 een prototype met 107 pk. Omdat zo’n gemotoriseerde versie de door de productmanagers gestelde prijslimieten zou hebben overschreden, moest Abarth in eerste instantie genoegen nemen met 58 pk (A112 58PK). Maar al in 1975 (met de derde serie) mocht Abarth , in wiens fabriek in Turijn aan de Corso Marche de motoren werden gebouwd, de A112 70 pk produceren met 70 pk.

In ieder geval buiten de binnenlandse markt was de A112 het laatste Autobianchi-model. Omdat nadat Fiat – de gezamenlijke moedermaatschappij van Autobianchi en Lancia – in 1975 besloot om de Autobianchi-fabriek onder leiding van Lancia te brengen, met het verschijnen van de vierde serie in 1977 de omschakeling naar het merk Lancia in de meeste exportmarkten. Vanuit het oogpunt van het management was het een logische beslissing, aangezien Lancia en Autobianchi dezelfde klanten bedienden. Maar omdat Lancia een typische stad of kleine auto miste in het programma, kon dit tekort perfect worden gecompenseerd met de A112. In 1985 presenteerde Lancia de Lancia Y10 als opvolger van de A112 op de Autosalon van Genève. Vanwege het gezamenlijke dealernetwerk van Lancia-Autobianchi in Italië gebruikte Lancia ook het Autobianchi-logo en zegel voor de Y10. Maar met het einde van de productie van de Y10 in 1995 en de lancering van de opvolger Lancia Y stopte Lancia ook met het merk Autobianchi in Italië.

Autobianchi Modellen