Austin (Verenigd Koninkrijk)(1906-1989)

De Austin Motor Company was een Britse autofabrikant.

De Austin Motor Company werd in 1905 in Birmingham opgericht door Herbert Austin. Eerder was hij manager van Wolseley Tool and Motor Car Company. In de jaren 1920 produceerde het bedrijf de Austin 7, een goedkope, kleine en eenvoudige auto en een van de eerste auto’s die ontworpen was voor de massamarkt.

De Austin Seven werd vanaf 1927 ook onder licentie in Duitsland geproduceerd, eerst als de Dixi A1 in de autofabriek van Eisenach, daarna, toen dit bedrijf in 1929 door BMW werd overgenomen als de BMW Dixi. Vanaf 1919 werden er tractoren geproduceerd. Door de Tweede Wereldoorlog viel de productie echter stil en werd nooit opnieuw opgestart.

In het begin van de jaren vijftig genoten de Austins een reputatie voor solide bedrijfsvoertuigen. In 1952 eindigde de onafhankelijkheid van het bedrijf toen het werd samengevoegd met zijn grootste concurrent Morris onder de paraplu van de British Motor Corporation. In de toekomst hadden Austin-modellen grotendeels identieke zustermodellen die werden verkocht onder de namen van andere merken van het moederbedrijf. In 1959 verscheen de Mini (ADO 15) voor het eerst als Austin Seven samen met de vrijwel identieke Morris Mini Minor. Als variant met aangehechte achterkant, het model van Wolseley als “Hornet” en van Riley aangeboden als “Elf”. De marketingtechniek om grotendeels identieke auto’s onder verschillende namen te verkopen, kreeg de enigszins spottende naam “Badge Engineering” (“badge-constructie”). Austin kwam voort uit de ontwikkeling van de gasturbinemotor voor personenauto’s, dus in 1955 werd een op deze manier uitgeruste limousine gedemonstreerd.

Vanaf de jaren zeventig leed Austin’s imago aanzienlijk onder de slechte productiekwaliteit bij het overkoepelende bedrijf British Leyland. De Austin Allegro werd bijzonder hard geraakt. De merknaam Austin werd ook het slachtoffer van de talrijke en omvangrijke herstructurering van het modellenbeleid van het moederbedrijf. De laatste Austin is gebouwd in 1994.

Austin Modellen