Austin-Healey (Verenigd Koninkrijk)(1952-1975)

Austin-Healey was een Brits automerk.

De Brit Donald Mitchell Healey (1898–1988), door zijn collega’s ook wel DMH genoemd, werd geboren in Perranporth, Cornwall en won in 1928 zijn eerste race, de RAC-rally. In 1931 won hij de beroemde Monte Carlo Rally. Na de Tweede Wereldoorlog, 1945, richt Healey de Donald Healey Motor Company op. Na verschillende ontwikkelingswerkzaamheden ( Nash Healey enz.) En overwinningen in kleinere races, is de Healey 100 de ster van een Britse autosalon in Earls Court in Londen in oktober 1952. Dit voertuig wordt verkocht door Donald Healey in termen van beide prestatiegegevens (100 mijl per uur) en prijs tussen de oudere MG TD en de modernere Jaguar XK120 en gericht op de bloeiende Amerikaanse roadster-markt. BMC-voorzitter Leonard Lord (1896–1967) wordt zich bewust van het nieuwe model van Healey. Aan de vooravond van de Healey 100 (1952) presentatie aan het publiek komen Lord en Healey overeen om samen te werken onder de paraplu van BMC. De eerste 20 Austin-Healey 100’s zijn gebouwd in Warwick. In 1957 wordt de productie verplaatst naar Abingdon. In 1958 ontwierp de Donald Healey Motor Company de kleinere Austin-Healey Sprite roadster voor BMC. De serieproductie van de opvolger Austin-Healey 3000 (genaamd “Big Healey”) wordt in 1967 stopgezet in de VS vanwege strengere veiligheids- en emissienormen, de productie van de Austin-Healey Sprite wordt voortgezet tot 1970.

Donald Healey had het bedrijf al in 1968 verlaten toen BMC ( British Motor Corporation ) werd overgenomen door British Leyland.

Nadat de rechten op Austin via de aankoop van de activa van MG Rover in juli 2005 waren overgedragen aan de Nanjing Automobile Group (NAC), kon deze laatste samenwerken met HFI Automotive als ontwikkelaar van een nieuwe Austin Healey 3000 en Healey Automotive Consultants (HAC ) aangezien houders van Healey-naamgevingsrechten overeenkomen om gezamenlijk de merken Healey en Austin Healey nieuw leven in te blazen. De ontwikkeling van de nieuwe Austin Healey 3000 was voorheen alleen gepland door HFI. De verwerving van de benodigde rechten is echter mislukt vanwege het bezwaar van de NAC.

Austin-Healey verwierf bekendheid door talloze successen in het racen en rallyrijden, waarvoor de voertuigen voorbestemd waren vanwege hun constructie (lichte carrosserie, betrouwbare motor met hoog koppel). Een Austin-Healey 100S, bestuurd door Lance Macklin, was betrokken bij de ramp in Le Mans in 1955.

Hij verwierf veel van zijn bekendheid door rallyrijder Pat Moss, een van de eerste serieuze vrouwen in de autosport, de zus van Stirling Moss en de vrouw van Saab- rallylegende Erik Carlsson, die in de Austin Healey 3000-fabrieksauto reed die ze reed met de bijnaam ‘The Pig’. De reden voor deze aanwijzing is het rijgedrag, dat onder rallyomstandigheden moeilijk te beheersen is. Niettemin was de Austin-Healey 3000 begin jaren zestig een succesvol en zegevierend rallyvoertuig.

Naast deze voertuigen werd van 1958 tot 1970 de Austin-Healey Sprite geproduceerd, een kleinere sportwagen met een kenmerkende zelfdragende carrosserie. De koplampen op de motorkap leidden al snel tot de bijnaam “Kikkeroog” (in Engeland “frogeye”, in de VS “bugeye”). Vanaf 1961 kreeg de Sprite een aangepaste carrosserie met koplampen die in de spatborden waren geïntegreerd. Met dit model (of het grotendeels identieke zustermodel MG Midget ) werden veel successen behaald in het racen en rallyrijden. De productie van de Austin-Healey Sprite eindigde in 1970 en in 1971 werden er nog steeds 1.022 voertuigen geproduceerd als de “Austin Sprite”.

Het enige Healey Museum ter wereld bevindt zich in Vreeland (Nederland). Naast vele standaard Austin Healeys zijn daar ook eenmalige exemplaren, prototypes en sportwagens van het merk te bezichtigen, b.v. de Austin-Healey 100 Coupé uit het persoonlijke bezit van Donald Healey of een Austin-Healey 4000 prototype.

Austin-Healey Modellen