Austin (Australië)(1949-1974)

Austin

British Motor Corporation (Australië) was een Australische autofabrikant, opgericht in 1954 door de fusie van de Austin Motor Company (Australië) met Nuffield (Australië) Pty. Ltd. is ontstaan. In 1952 fuseerde de Austin Motor Company met de Nuffield Group om de British Motor Corporation in het Verenigd Koninkrijk te vormen. In 1968 werd het Australische bedrijf Leyland Motor Corporation of Australia Ltd., analoog aan verdere veranderingen in het moederland hernoemd en bleef bij die naam tot het in 1982 werd gesloten.

In 1949 kocht de Britse Austin Motor Company de Ruskin Body Works in Melbourne en gebruikte hun fabriek om pick-up- en touringcar- carrosserieën te vervaardigen voor het geïmporteerde Austin A40- chassis.

In maart 1950 opende Nuffield Australia een nieuwe assemblagefabriek van 230.000 m² in Zetland, New South Wales, in plaats van de Victoria Park Race Course. De fabriek was uitgerust om de Morris Minor en de Morris Oxford te bouwen. Tegen die tijd waren deze modellen vanuit het Verenigd Koninkrijk in Australië geïntroduceerd.

In 1954 fuseerden Austin Australia en Nuffield Australia tot British Motor Corporation (Australië), waarbij de Nuffield-kant in Victoria Park het hoofdkantoor van het nieuwe bedrijf werd. Austin- en Morris-auto’s werden daar geassembleerd en werden later het ontwerp- en productiecentrum van BMC Australia.

In de periode van nieuwe ontwerpen na de Tweede Wereldoorlog, de integratie van immigranten en innovatie, werkten tot 7.000 mensen uit 35 landen. Destijds was het de enige fabriek in Australië die complete auto’s produceerde en in dit land introduceerde het de verwerking van motorblokken op de lopende band, het Rotodip-lakproces, automatische assemblagelijnen en andere doorslaggevende vorderingen in just-in-time en flexibele productie.

In deze fabriek werden de Austin Lancer en de Morris Major gebouwd, die waren afgeleid van de Wolseley 1500 maar aangepast aan de Australische behoeften. Een ander voorbeeld van badge-engineering is de Morris Marshal, ook daar vervaardigd en afgeleid van de Austin A95 Westminster.

Vanaf 1961 werd de Mini in Australië gebouwd als de Morris 850. Nadat de Mini erg populair was in Australië – net als in het Verenigd Koninkrijk – werd in 1965 zijn eigen Australian Mini geproduceerd, te beginnen met het Morris Mini Deluxe-model (de eerste Mini met Hydrolastic chassis, krukramen, sleutelbediening en verbeterde uitrusting). Australische Mini’s hadden krukramen lang voordat hun Engelse tegenhangers. De Morris Mini Cooper en Morris Mini Cooper S werden ook vervaardigd en geleverd aan politiediensten in Australië en Nieuw-Zeeland als snelle achtervolgingsvoertuigen. De Mini K (voor “Kangaroo”) werd omgedoopt tot Mini Deluxe Mk. II en in maart 1969 werd hij compleet geleverd met kangoeroe-emblemen.

Austin Freeway en zijn zustermodel Wolseley 24/80, beide Australische varianten van de Austin A60 Cambridge en de Wolseley 15/60, kwamen uit in 1962 en werden beide aangedreven door zescilinder lijnmotoren uit de BMC-B-serie. Om nog meer verwarring te creëren, werd de Austin Freeway verkocht als de Morris Freeway in Nieuw-Zeeland en de Morris Mini Deluxe werd verkocht als de Austin Se7en. Al deze voertuigen zijn gemaakt in de fabriek in Sydney.

Een Australische versie van de BMC ADO16 werd aan het assortiment toegevoegd als de Morris 1100 en in de toekomst werden de kleinere BMC-modellen met voorwielaandrijving Morris en de grotere Austin genoemd. Dit volgde op de Europese markten, waar de luxe voertuigen Austin Princess Pullman sedans waren en Morris voertuigen leverde voor massamotorisering. De productie van de Mini Moke begon in 1966. De Australische versie was echter uitgerust met grotere 13 “-wielen en langere draagarmen aan de achterzijde dan het Britse origineel, dat slechts 10” -wielen had.

Vanaf 1965 werd ook een Australische versie van de Austin 1800 geproduceerd. Dit werd in 1970 verder ontwikkeld tot de Austin X6-modellenreeks met een langere wielbasis dan het Britse origineel. De voertuigen heetten toen Austin Tasman (basismodel) of Austin Kimberley (luxe versie).

In 1969 fuseerde het moederbedrijf van BMC Australia met de Leyland Corporation om de British Leyland Motor Corporation te vormen. BMC Australia bleef optreden als een tak van het nieuwe bedrijf, maar werd in 1970 omgedoopt tot de Austin Morris Division. In 1972 veranderde de naam opnieuw toen het bedrijf Leyland Motor Corporation of Australia Ltd. werd hernoemd, de Austin Morris-divisie werd overgebracht naar het nieuwe bedrijf.

In 1973 werd de Morris Mini de Leyland Mini en de Morris Mini Moke de Leyland Moke. De Australische versie van de Morris Marina, die in 1972 bij het modellengamma kwam, werd de Leyland Marina en werd alleen in Australië aangeboden met een zescilindermotor met een cilinderinhoud van 2623 cc.

Het bijna legendarische grote automodel, dat eigenlijk bedoeld was voor de hele jaren 70, was de Leyland P76 die in 1973 werd geïntroduceerd. Het was gebaseerd op een niet-gerealiseerd voorstel voor een nieuw rover-model. Het was bedoeld om plaats te bieden aan een zescilinder lijnmotor of de aluminium V8 van Rover, die later populairder werd. Helaas waren er te weinig V8-motoren beschikbaar, waardoor de productie beperkt was.

Als gevolg van de wereldwijde ineenstorting van British Leyland en zijn dochterondernemingen, evenals protectionistische douanewetgeving in Australië voor de resterende autofabrikanten ( Ford , Holden en Chrysler ), werd de Zetland-fabriek, die in 1957 door Lord Nuffield was geopend, gesloten in 1975. De assemblage van de Mini van CKD-sets werd voortgezet door de Pressed Metal Corporation (PMC) in Enfield bij Sydney tot 1978, die van de Moke tot 1982. PMC vervaardigde ook Land Rover-modellen en doodskisten van geperste metalen onderdelen!

In maart 1983 werd de Leyland Motor Corporation of Australia Ltd. gesloten en de nieuwe JRA Ltd. nam haar plaats in. Het nieuwe bedrijf had verschillende afdelingen zoals Jaguar Rover Australia, Leyland Trucks Australia en Leyland Buses Australia.

Austin Modellen