Aurora (VS)(1957-1958)

Aurora

De Aurora Motor Company was een Amerikaanse autofabrikant. Een andere bron noemt de naam Custom Automobile Corporation of America. Het bedrijf was van 1957 tot 1958 in Branford (Connecticut) actief. Oprichters waren de katholieke predikant pater Alfred A. Juliano en zijn orde. Het bedrijf moest faillissement aanvragen nadat het een prototype had gemaakt voor een bedrag van US $ 30.000.

Juliano had kunst gestudeerd voordat hij naar het priesterschap ging en was zijn hele leven geïnteresseerd geweest in auto-ontwerp. Zijn familie zei dat hij een beurs van GM had gekregen waardoor hij bij Harley Earl kon studeren, maar dat hij hem niet bereikte voordat hij tot priester was gewijd. Maar hij behield zijn interesse in auto-ontwerp, gecombineerd met de overtuiging dat er nog veel kan worden gedaan om auto’s veiliger te maken.

De Aurora is bedacht, ontworpen en gebouwd door Juliano. Het had een 5486 mm lange GVK-laadbak, waarvan de plannen voor twee jaar op de tekentafel werden gemaakt en die drie jaar in aanbouw was. De hoge fabricagekwaliteit was opmerkelijk, vooral als het ging om de GFK-carrosserie en de kunststof ramen. De verkoopprijs zou ongeveer 12.000 US $ moeten zijn, net onder de prijs van de duurste Amerikaanse auto’s, de Cadillac Eldorado Brougham, dat  $ 13.000 was. De carrosserie, die ongevoelig was voor roest en kleine beschadigingen, was bijzonder geschikt voor lange ritten. De auto had een getinte, doorzichtige plastic “astrodom” (glazen koepel) met verstelbare metalen jaloezieën binnenin. Permanent geïnstalleerde, hydraulische krikken die vanaf het dashboard konden worden bediend, maakten het gemakkelijker om banden te verwisselen. Het reservewiel bevond zich op een platform aan de voorkant van het voertuig, dat tot op straatniveau kon worden neergelaten zonder het wiel aan te raken.

De auto had veel veiligheidscomponenten die destijds nieuw waren, maar tegenwoordig standaard zijn. Dit waren b.v. veiligheidsgordels, een rolkooi, een bekleed dashboard, een zijdelingse aanrijdbeveiliging en een veiligheidsstuurkolom. Door de plaatsing van het reservewiel voorin het voertuig werd de kreukelzone vergroot . De belangrijkste innovatie, die in deze tijd in geen enkele andere auto werd aangetroffen, was de mogelijkheid om de stoelen automatisch 180 ° te draaien als een aanrijding onvermijdelijk leek.

De Aurora wordt vooral herinnerd vanwege zijn uiterlijk en wordt vaak genoemd in de lijst met de lelijkste auto’s, vaak als de lelijkste van allemaal. Twee kenmerken leidden in het bijzonder tot deze beoordeling: de schopvormige motorkap met de brede radiateuropening, die destijds typerend was voor futuristische voertuigen en de sterk gebogen voorruit. Beide details werden gebruikt voor de veiligheid, de gebogen voorruit was bedoeld om contact met de hoofden van de inzittenden bij een ongeval te vermijden voordat de airbags werden geactiveerd, terwijl de schopvormige voorkant van het voertuig diende als een grote, met schuim gevulde bumper die niet alleen verbeterde aerodynamica, maar moet ook voorbijgangers opzij gooien bij een botsing zonder letsel.

Het prototype had een carrosserie van glasvezel die via een grotendeels houten subframe was verbonden met het chassis van een Buick uit 1953. Het was niet voldoende getest vóór de geplande openbare presentatie in 1957, viel vijftien keer kapot op weg naar de persconferentie en moest naar zeven verschillende werkplaatsen worden gesleept. De belangrijkste reden waren blokkades in de brandstoftoevoer die al vier jaar niet was gebruikt. Nadat de auto al uren te laat was verschenen voor zijn eigen presentatie, kon hij het publiek niet inspireren, vooral vanwege zijn uiterlijk, zijn bescheiden prestaties en zijn hoge prijs, en waren er geen pre-orders.

De financiële situatie van het bedrijf werd onderzocht. Juliano kondigde aan dat dit op instigatie van GM was gedaan en vergeleek zichzelf met Preston Tucker. De zaak werd onderzocht door de Internal Revenue Service, die door de katholieke kerk werd beschuldigd van misbruik van opofferingsgelden en uiteindelijk gedwongen werd de Orde van de Heilige Geest te verlaten. Hij had zich zelfs in grote schulden gestort om het bedrijf te financieren en moest later een eed van openbaarmaking afleggen. Hij verloor het voltooide prototype aan een autoreparatiewerkplaats als compensatie voor onbetaalde reparatierekeningen. Dit prototype ging door verschillende handen en belandde uiteindelijk in 1967 achter een carrosseriebedrijf in Cheshire. Juliano stierf in 1989 aan een hersenbloeding.

In 1993 ontdekte de Britse autoliefhebber Andy Saunders uit Poole (Dorset) de auto op een schets in een boek over droomauto’s. Hij zei: ‘Hij was ongelooflijk afschuwelijk. Ik zei meteen tegen mezelf, ” ik moet het hebben! “. Na jaren van zoeken ontdekte hij eindelijk de auto met de naam van de werkplaats op een foto van de auto, kocht hem ongezien voor $ 1500 en liet hem naar het VK verzenden voor nog eens $ 2000. De GFK-carrosserie en het houten subframe hadden vreselijk geleden onder de opslag bij weer en wind, evenals het interieur en de kunststof voorruit. De restauratie bleek bijzonder moeilijk omdat er geen documenten, zelfs geen foto’s, van de auto waren, pater Juliano geen informatie meer kon verstrekken en er geen reserveonderdelen beschikbaar waren voor het prototype. Toch werd de auto begin 2005 opgeleverd. De auto werd gepresenteerd aan een verbaasd publiek op het Goodwood Festival of Speed en bevindt zich vandaag in National Motor Museum in Beaulieu (Hampshire) in Engeland.

Aurora Modellen