Audi (Duitsland)(1910-heden)

Audi AG gevestigd in Ingolstadt in Beieren is een Duitse autofabrikant, die sinds de jaren zestig tot de Volkswagen-groep behoort en sinds de jaren 2000 tot de topfabrikanten behoort.

Het bedrijf is ontstaan ​​toen August Horch, A. Horch & Cie oprichtte. Motorwagenwerke Zwickau, gevestigd in het toenmalige koninkrijk Saksen, moest zijn nieuwe August Horch Automobilwerke GmbH hernoemen omdat de rechten op het merk “Horch” na zijn vertrek niet langer aan hem toebehoorden. Hij vond de oplossing in de suggestie van de Zwickau middelbare scholier Heinrich Fikentscher (zoon van Franz Fikentscher, een vriend van August Horch), die Horch in het Latijn vertaalde. Audi is het imperatieve enkelvoud van audire (in het Nederlands, om te horen, om te luisteren) en betekent “Hoor!” of “Luister!”. Op 25 april 1910 werd Audi Automobilwerke GmbH Zwickau ingeschreven in het handelsregister van de stad Zwickau.

In 1928 nam de kleine auto- en motorfabrikant Zschopauer Motorenwerke J.S. Rasmussen AG, bekend van het merk DKW, Audiwerke AG Zwickau over. Beide bedrijven gingen in het midden van 1932 verder met de oprichting van Auto Union AG, Chemnitz, waaraan de Zwickauer Horchwerke AG en de autofabriek Siegmar van de Wanderer-Werke in Schönau bij Chemnitz toebehoorde. De samensmelting van de vier automerken Audi, DKW, Horch en Wanderer kwam symbolisch tot uitdrukking in het Auto-Union-logo met de ineengestrengelde ringen, het huidige Audi-logo. DKW was in de jaren dertig een van de pioniers op het gebied van voorwielaandrijving in Duitsland met de DKW F 1 – F 8 en de twee Audi-modellen UW en 225.

Na de Tweede Wereldoorlog werd in 1949 een nieuwe Auto Union GmbH opgericht in Ingolstadt (Beieren). Naast DKW-motorfietsen ( RT 125 W) rolde een  Schnellaster aanvankelijk van de productielijn en vanaf 1950 bouwde de nieuwe fabriek in Düsseldorf- Derendorf de F 89 personenauto’s, beide modellen met voorwielaandrijving. In 1958 verwierf Daimler-Benz een meerderheid in het aandelenkapitaal van Auto Union en de fabriek in Düsseldorf produceerde vervolgens lichte Mercedes-bestelwagens. Vanaf 1964 nam de Volkswagen-groep geleidelijk Auto Union over. Tot dan had ze alleen een auto bij zich. Onder het merk DKW werden tot 1965 tweetaktmotoren gebouwd tot het model Audi met viertaktmotor vanaf de vooroorlogse periode onder het traditionele merk op de markt kwam. Tijdens de fusie met NSU Motorenwerke ontstond Audi NSU Auto Union AG in 1969. Volgens de fusiepartner was hun hoofdkantoor tot 1985 Neckarsulm, voordat het bedrijf werd ingekort tot Audi AG als gevolg van het vervallen van het merk NSU en het hoofdkantoor terugging naar Ingolstadt.

De sportwagenfabrikant Lamborghini is sinds 1998 eigendom van Audi AG en de motorfietsfabrikant Ducati sinds 2012.

De geschiedenis van het bedrijf begon nadat August Horch het bedrijf had verlaten dat hij had opgericht “August Horch & Cie Motorwagenwerke Zwickau” en op 16 juli 1909 “August Horch Automobilwerke GmbH Zwickau” had opgericht samen met ondernemers uit Zwickau. Omdat zijn voormalige bedrijf hem verbood de naam Horch voor de nieuwe autofabriek te blijven gebruiken, werd deze op 25 april 1910 omgedoopt tot “Audi Automobilwerke GmbH Zwickau”.

In juli 1910 verliet het eerste voertuig van het merk Audi de fabriek in Zwickau, die in 1915 werd overgedragen aan een naamloze vennootschap, de “Audiwerke AG Zwickau”. Tijdens de Grote Depressie kwam Audi in 1928 in financiële moeilijkheden. In hetzelfde jaar nam Zschopauer Motorenwerke J.S. Rasmussen AG ( DKW ) de meerderheid van de aandelen in Audiwerke over met leningen van de Saksische Staatsbank.

In juni 1932 fuseerde de Zschopauer Motorenwerke (DKW) met zijn Zwickau-dochter Audi, de Horchwerke AG (ook Zwickau ) en de autofabriek Siegmar van de Wanderer-fabriek in Schönau bij Chemnitz om de Auto Union te vormen. Het bedrijfslogo met de ineengestrengelde ringen symboliseerde de fusie van de vier merken, die echter onafhankelijk bleven. Na de inschrijving van de nieuwe groep in het handelsregister van de stad Chemnitz, werden Audi en Horch als bedrijven geliquideerd en de fabrieken als Auto Union AG, fabriek in Horch und Auto Union AG, ging de Audi-fabriek verder. Toen de Auto Union werd opgericht, werd Chemnitz ingesteld als het hoofdkantoor. Alleen onder deze voorwaarden nam de stad Chemnitz deel aan het bedrijf met een aandelenkapitaal van RM 750.000. Ondanks aanmaningen bleef het hoofdkantoor tot 1936 in Zschopau in de DKW-fabriek. Pas in 1936 werd het verplaatst naar het voormalige administratiegebouw van de Presto-fabriek in Chemnitz. Vanwege de gevolgen van de wereldwijde economische crisis waren in alle Auto Union-fabrieken verregaande rationalisatiemaatregelen nodig. Wat aanvankelijk begon met de overname door Zschopauer Motorenwerke (DKW) werd nu voortgezet onder leiding van de hoofdaandeelhouder, de Sächsische Staatsbank.

De Horch-wagens combineerden prestige en traditie en hadden het hoogste marktaandeel in de luxeklasse in het Duitse rijk van de jaren dertig met meer dan 50%. In de Horch-fabriek werden naast de eigen luxe auto’s ook middenklassers van het merk Audi gebouwd, terwijl de Audi-fabriek de DKW-“front cars” voor het volumesegment produceerde. Het laagste aantal Audi-auto’s werd verkocht – het aandeel van Auto Union in de totale autoproductie in het Duitse Rijk in 1938: DKW 17,9%, Wanderer 4,4%, Horch 1,0%, Audi 0, 1%.

Na de Tweede Wereldoorlog, waarin het door de Sovjet-bezettingszone werd gesticht, werd Auto Union AG eerst door het Sovjet-militaire bestuur in Duitsland in beslag genomen (SMAD) en daarna zonder compensatie onteigend.

Hans Migotsch is de initiatiefnemer van de wederopbouw van de Audi-fabriek in Zwickau na de Tweede Wereldoorlog. Als trustee verkreeg hij in september 1945 de goedkeuring van het werk van SMAD. Met deze goedkeuring konden machines worden geassembleerd, ontroest en gerepareerd en kon de productie worden gestart. Als fabrieksdirecteur was hij verantwoordelijk voor de latere productie van de IFA F 8 en IFA F 9 en speelde hij een sleutelrol bij het onderzoeken van vervangingsmateriaal voor ontbrekende bekleding.

Het voormalige VEB Audiwerk Zwickau (AWZ) produceerde de AWZ P 70 in 1957, nadat het werd omgedoopt tot VEB Automobilwerk Zwickau . De VEB AWZ is op 1 mei 1958 samengevoegd met de VEB Sachsenring motorvoertuig- en motorenfabriek Zwickau , de voormalige Horchfabriek, tot de VEB Sachsenring Automobilwerke Zwickau.  ’s Werelds eerste kleine auto met een plastic huid, de Trabant , werd hier tot 1991 vervaardigd.

Omdat in de Trizone ( West-Duitsland ) de vier vestigingen in München, Neurenberg, Hannover en Freiburg (Breisgau) veel te klein waren vanwege hun ruimtelijke mogelijkheden voor de productie van voertuigen en alle Auto-Union-fabrieken behalve de DKW-fabriek in Berlijn- Omdat Spandau in de Sovjetzone lag, werd eerst besloten om de reserveonderdelenvoorraad van DKW veilig te stellen in het centrale magazijn van Auto-Union in het zuiden in Ingolstadt. Auto Union had daarmee een voordeel ten opzichte van andere autofabrikanten in West-Duitsland. De DKW-auto’s waren van de Wehrmacht vanwege hun tweetaktmotoren ( DKW 4 = 8 ), de zelfdragende carrosserieën van multiplexen voorwielaandrijving ( DKW voorste wagen ) slechts is gevorderd tot een geringe mate. Na het einde van de oorlog reden in West-Duitsland nog meer dan 65.000 DKW-auto’s van het type Reich en Meisterklasse. Er was zelfs een aanzienlijk aantal voertuigen in andere Europese landen. Op basis hiervan werden de eerste stappen voor de wederopbouw van Auto Union in West-Duitsland gewaagd door de oprichting van het Central Depot voor Auto Union Spare Parts GmbH vanuit het voormalige centrale magazijn in het zuiden. Als gevolg hiervan konden de resterende Auto-Union-voertuigen onmiddellijk na het einde van de oorlog worden voorzien van reserveonderdelen.

Toen Auto Union AG in augustus 1948 eenmaal in het handelsregister in Chemnitz was geschrapt, bestond het bedrijf niet en kon in 1949/1950 in de Bondsrepubliek als Auto Union GmbH, met het hoofdkantoor in Ingolstadt, opnieuw worden opgericht.

Veel medewerkers van de voormalige fabrieken in Zwickau, Zschopau en Chemnitz verhuisden naar Ingolstadt en begonnen met de wederopbouw. Bovenal waren de voormalige CEO van de oude Chemnitz Auto Union Richard Bruhn en zijn plaatsvervanger Carl Hahn. De voertuigen van de “nieuwe” Auto Union stonden weer onder het merk DKW in Ingolstadt (1949 DKW Schnellaster) en leasden aanvankelijk de voormalige Rheinmetall-Werke Düsseldorf-Derendorf ( DKW F 89 geproduceerd). De Spaanse dochteronderneming Industrias del Motor SA (IMOSA) bouwde begin jaren vijftig een nieuwe fabriek in Vitoria (Baskenland ), die vanaf 1954 ook DKW-Schnellasters produceerde.

Op aandringen van hoofdaandeelhouder Friedrich Flick nam Daimler-Benz AG in 1958 88% van het aandelenkapitaal van de West-Duitse Auto Union GmbH over. In de periode van 1964 tot 1966 kocht Volkswagenwerk AG Auto Union GmbH en zijn fabriek in Ingolstadt (de fabrieken van Düsseldorf en Vitoria in Spanje bleven in handen van Daimler-Benz). VW nam ook de rechten over op het logo met de vier ringen, die de vier merken Audi, DKW, Horch en Wanderer vertegenwoordigden. Rudolf Leiding, voorheen hoofd van de VW-fabriek in Kassel, werd de nieuwe algemeen directeur in Ingolstadt.

De vraag naar tweetaktvoertuigen was ingestort; Ongeveer 30.000 nieuwe voertuigen waren onverkocht op voorraad. Om de ineenstorting van het bedrijf af te wenden, werd met de technici gewerkt aan de Audi F103 , dat was om het ontvangen van medium-druk -motor ontwikkeld door Daimler-Benz, een viertakt benzine motor met een compressieverhouding van meer dan 11: 1, dat tussen de gebruikelijke waarden van een benzine- en dieselmotor. Om de werkgelegenheid van ongeveer 12.000 werknemers in Ingolstadt veilig te stellen en de ontwikkelingskosten van de nieuwe auto te dekken, werden van mei 1965 tot juli 1969 in totaal 347.869 VW Kevers gebouwd in Ingolstadt.

Met de intern genoemde F103 bracht Auto Union in 1965 na de oorlog de eerste “Audi”-auto op de markt. Deze kreeg aanvankelijk geen verdere verkoopaanduiding. Pas met de uitbreiding van het modellengamma werden de auto’s voorzien van nummers die overeenkomen met hun motorvermogen in pk (bijvoorbeeld: Audi 60 en Audi Super 90). In 1968 schonk de voormalige Daimler-Benz-medewerker Ludwig Kraus de VW-CEO Heinrich Nordhoff de door Kraus ontwikkelde Audi 100 zonder medeweten van de raad van bestuur. Nordhoff was enthousiast over de ontwikkeling en stemde in met productie.

In 1969 fuseerde Auto Union GmbH met NSU AG uit Neckarsulm. Het bedrijf heette nu Audi NSU Auto Union AG en had sindsdien een tweede fabriek en (tot 1985) het hoofdkantoor in Neckarsulm. De slogan ” Vorsprung durch Technik ” werd voor het eerst gebruikt in januari 1971 in een driedelige serie dubbelzijdige advertenties van Audi NSU Auto Union AG. Na de productie van de Ro 80 was stopgezet, stopte het gebruik van de naam NSU als productnaam. Audi NSU Auto Union AG opereert sinds 1 januari 1985 onder de naam Audi AG. Tegelijkertijd verhuisde het bedrijf zijn hoofdkantoor van Neckarsulm naar Ingolstadt. Sindsdien hebben producten en bedrijven dezelfde naam.

Audi is sinds 1993 ook actief in Hongarije. Naast de montage van de Audi TT worden alle motoren in de Hongaarse stad Győr gebouwd.

Vanaf 2002 vormde Audi samen met Seat en Lamborghini de sportieve Audi-merkgroep in de Volkswagen-groep, naast de Volkswagen-merkgroep met VW , Škoda , Bentley en Bugatti. Op initiatief van Martin Winterkorn zijn in 2007 beide merkgroepen weer opgeheven.

In 2005 vierde Audi 25 jaar quattro en op 30 september en 1 oktober 2006 met een open dag en de start van de productie van de Audi R8, de 100ste verjaardag van de autoproductie in Neckarsulm. Tv- en tijdschriftadvertenties hebben meerdere onderscheidingen ontvangen, waaronder enkele met een cultstatus, bijvoorbeeld de wiebelige Elvis gemaakt door Audi of de commercial waarin een Audi met Quattro-aandrijving een besneeuwde skischans oprijdt. Sinds 2005 produceert Audi zijn eerste SUV, de Audi Q7. Dit productgamma werd later uitgebreid met de Audi Q5 (2008), Audi Q3 (2011),Audi Q2 (2016) en Audi Q8 (2018).

In tegenstelling tot de standaarduitvoering met lengtemotoren hebben de kleinere Q-modellen geen permanente vierwielaandrijving, maar optioneel de goedkopere vierwielaandrijving, die indien nodig wordt geactiveerd en door Volkswagen wordt ontwikkeld. Deze aandrijving, die Škoda en Seat ook gebruiken, wordt ook door Audi gebruikt in de A1- en A3-modellen.

In oktober 2011 rolde het tien miljoenste voertuig in de Audi 80 / A4-modelserie van de lopende band, een rode S4.

Op 18 april 2012 kondigde Audi aan dat het de Italiaanse motorfabrikant Ducati zou kopen. Gehoopt werd dat dit synergieën zou opleveren op het gebied van kleine, zuinige motoren en lichtgewicht constructies.

Aan het begin van de jaren 2020 zet Audi zijn productgamma om naar elektromobiliteit en concentreert zich op productontwikkeling op geëlektrificeerde modellen. Tegen 2026 zullen 20 elektrische modellen worden aangeboden. Medio maart 2021 kondigde bedrijfsbaas Markus Duesmann aan dat het bedrijf de ontwikkeling van een nieuwe generatie benzine-en dieselaandrijvingen stopzette. De plannen van de EU voor een nog strengere Euro 7-emissienorm vormen een enorme technische uitdaging met weinig voordelen voor het milieu. Dat beperkt de verbrandingsmotor extreem. Er wordt dus geen nieuwe verbrandingsmotor meer ontwikkeld, maar de bestaande verbrandingsmotoren worden aangepast aan nieuwe emissierichtlijnen.

Na de overdracht van de aandelen van de minderheidsaandeelhouders op 16 november 2020 is Audi 100% eigendom van Volkswagen AG . De beursnotering is beëindigd.

Audi Sport GmbH is een volledige dochteronderneming van Audi AG. Het bedrijf, dat tot eind 2016 quattro GmbH heette, werd opgericht in 1983 en is sinds 1996 onafhankelijk. Audi Sport is verantwoordelijk voor het personaliseren van elk Audi-model, en niet alleen sportief, volgens de wensen van de klant. Bepaalde uitrustingspakketten worden S line genoemd, speciale producties ook wel Audi exclusive genoemd. Het eerste onafhankelijke project van het toenmalige quattro GmbH was de S6 plus, die in maart 1996 werd gepresenteerd. Het bedrijf is gevestigd in Neckarsulm.

Audi Modellen