ATS (Italië)(1962-1964)

Automobili Turismo e Sport SpA (ATS) was een kleine Italiaanse fabrikant van sport- en racewagens, gevestigd in Pontecchio Marconi nabij Bologna, die kortstondig betrokken was bij de Formule 1-races. Het bedrijf is opgericht in 1962 en heeft bestaan ​​tot 1964.

De trigger voor de oprichting van ATS was een zogenaamde paleisrevolutie bij Ferrari, in de herfst van 1961 was er een intens, zeer persoonlijk geschil tussen Enzo Ferrari en zijn vrouw Laura Ferrari enerzijds en de toenmalige Ferrari-verkoopmanager Girolamo Gardini. aan de andere kant en werd Gardini door Ferrari ontslagen. Vijf andere Ferrari-medewerkers die zich solidair hadden getoond met Gardini werden vervolgens ook ontslagen, Giotto Bizzarrini (directeur prototypebouw), Carlo Chiti (hoofd ontwikkeling van Ferrari), Fausto Galassi (de baas van de gieterij), Enzo Selmi (personeelsdirecteur) en Romolo Tavoni (racedirecteur van Scuderia Ferrari).

De zes voormalige Ferrari-medewerkers richtten het ATS-bedrijf op in februari 1962 met als doel Ferrari serieuze concurrentie te bieden, zowel op de weg als op het circuit. Giorgio Billi en Jaime Ortiz-Patino sloten zich als financiers bij het project aan. Kort nadat het bedrijf was opgericht, sloot zich ook de jonge Venetiaanse aristocraat Conte Giovanni Volpi di Misurata aan, die zijn eigen raceteam had onder de naam Scuderia Serenissima. Begin 1962 bezat Billi 40% van de aandelen in ATS, Ortiz en Volpi hadden elk 20% en de resterende 20% van de aandelen was in handen van de zes voormalige Ferrari-medewerkers. Als gevolg van enkele persoonlijke meningsverschillen stopte Volpi al na een paar maanden om zijn eigen raceauto’s te ontwikkelen met zijn bedrijf, Scuderia Serenissima. Even later verlieten Ortiz, Bizzarrini en Gardini – de trigger van de “paleisrevolutie” – het bedrijf, zodat het bedrijf eind 1962 bijna volledig toebehoorde aan Giorgio Billi en technisch gecontroleerd werd door Carlo Chiti.

Billi kocht een groot terrein in Ponteccio Marconi bij Bologna, waarop het hoofdkantoor en een ruime fabriek gebouwd zouden worden. Zover is het echter niet gekomen, in feite woonde ATS in een boerderij die tot het einde op een hoek van het gebied stond.

In 1963 verscheen ATS in de Formule 1 met de Tipo 100. De sportwagen ATS 2500 GT / GTS, afgeleid van de racewagen, debuteerde rond dezelfde tijd. Beide projecten waren van korte duur en mislukten uiteindelijk door onvoldoende financiering.

In de zomer van 1964 was ATS bijna insolvent. Op dat moment deed Alfa Romeo het aanbod, voornamelijk gericht op Carlo Chiti, om ATS over te nemen en van het bedrijf een raceteam te maken. Sommige bronnen melden dat deze stap is mislukt omdat Giorgio Billi vreesde zijn greep op het bedrijf te verliezen. Chiti nam zelf het aanbod van Alfa Romeo aan. Hij verliet ATS in de herfst van 1964 en begon te werken voor Autodelta in november 1964, een bedrijf dat de raceactiviteiten van Alfa Romeo voor de volgende 20 jaar coördineerde.

Met de eliminatie van Carlo Chiti was ATS niet langer functioneel. Eind 1964 sloot het bedrijf zijn deuren.

In lijn met het doel om Ferrari zowel op het circuit als op de weg te verslaan, ontwikkelde ATS ook een straatsportwagen, waarvan twee versies werden overwogen. Een basismodel genaamd de 2500 GT en een krachtiger voertuig genaamd de 2500 GTS. Carlo Chiti was aanvankelijk van plan om 500 tot 600 auto’s per jaar te verkopen, later werden de verwachtingen teruggebracht tot ongeveer 120 exemplaren per jaar. Ook dat kon niet worden gerealiseerd, voor zover kan worden gezien, zijn er niet meer dan negen voertuigen van de typen 2500 GT en 2500 GTS geproduceerd. Een belangrijke reden hiervoor, naast de dunne financiële basis van het bedrijf, was het feit dat de rampzalige resultaten van de Formule 1-betrokkenheid de reputatie van het bedrijf hadden vernietigd.

ATS Modellen