Atalanta (Verenigd Koninkrijk)(1937-1939)

Atalanta Motors Ltd. is een voormalige Britse autofabrikant in Staines, Middlesex, die tussen 1937 en 1939 sportieve auto’s bouwde. De naam gaat terug naar Atalante, een figuur uit de Griekse mythologie. Atalanta was een Arcadische jageres en zou de snelste vrouwelijke hardloper in Griekenland zijn geweest. De naam is afgeleid van het Griekse Atalantos, ongeveer “in balans”. Een verwijzing naar de lichte auto van Atalanta, de geproduceerde fcyclecars van 1916-1917, is niet bekend.

De drijvende kracht achter het bedrijf was Alfred Gough, voorheen hoofdingenieur bij Frazer-Nash. Voor dit merk had hij een krachtige viercilindermotor ontwikkeld. Na een strategiewijziging liet Frazer-Nash deze constructie varen en vertrouwde in plaats daarvan op de licentieproductie van BMW-sportwagens. Gough verliet het bedrijf in 1934. Met de steun van Peter Crosby en Eric Scott, die beiden voor zuigerfabrikant Specialloid Pistons werkten, richtte hij in december 1936 Atalanta Motors Ltd. Waarschijnlijk heeft hij de naam Atalanta bedacht omdat een racewagen van Frazer-Nash zo heette. Het bedrijf werd gefinancierd met £ 20.000, gesteund door een aantal persoonlijkheden, waaronder de rijke coureurs Peter Whitehead en Tim Scott en de eigenaar van het raceteam Midge Wilby, die ook deelnam aan wedstrijden.

Er waren twee versies van de viercilindermotor van Gough beschikbaar voor de Atalanta toen deze werd uitgebracht. De krachtige motor leverde 78 pk (57 kW) als 1½ liter en 98 pk (72 kW) als 2 liter, voor de laatste was het mogelijk om de output te verhogen door middel van een centrifugaalcompressor. Het chassis was ook een ontwikkeling van Gough en was verkrijgbaar met twee, later drie, verschillende wielbases.

De catalogus bevatte een aantal zeer sportieve carrosserieën, die allemaal in kleine batches met de hand werden vervaardigd bij de prestigieuze carrosseriebouwer Abbott of Farnham. Dit gaf de klant ook veel vrijheid qua detail.

Totdat een werkplaats aan London Road in Staines was voltooid, werden voertuigen geassembleerd in een schuur achter het dorpscafé Dexter’s Cafe in High Street. Hoewel de Atalanta pas in 1937 officieel werd gepresenteerd, schijnen de eerste voertuigen al in 1936 te zijn geassembleerd.

Het ambitieuze project had vooral te lijden onder een onvoldoende betrouwbare motor en een zeer hoge verkoopprijs.

In 1938 werd de twaalfcilinder (V-12) aan de zijkant toegevoegd, waarvan de V12-motor was ontwikkeld voor de Amerikaanse Lincoln Zephyr en werd gekocht door de Ford Group.

Midge Wilby nam Atalanta over voor haar raceploeg, die dus als een semi-officieel werkteam kan worden beschouwd. Hedendaagse illustraties laten zien dat hun voertuig een V-12 Sports was. Er was ook een 1½-liter (waarschijnlijk een coupé) en een 2-liter Sports met het chassisnummer 1011. Teamkleur was donkerblauw. Een tweede bestuurder, Joan Brotchie en Gordon Wilkins reden meestal in deze auto’s. Atalanta nam voornamelijk deel aan nationale wedstrijden zoals de Rally Scotland, de RAC-rally of de Welsh-rally. De eerste wedstrijd met deelname van een Atalanta was de Lewes Speed ​​Trials met privéchauffeur GAT Weldon. Het tijdschrift Autocar noemde deze verschijning “indrukwekkend” in een bericht van 18 juni.

Het Charles Morrison / Neil Watson-team nam deel aan de 24-uursrace van Le Mans in 1938 met Wilby’s 1½-liter Atalanta. De auto met startnummer 35 liep echter een ongeval op tijdens een pre-race test. In de eigenlijke race, na een goede start, was de auto al in de vierde ronde buiten actie omdat de geïmproviseerde reparaties niet stand hielden.

Joan Brotchie won in 1939 de Rally of Scotland in de klasse van gesloten voertuigen (waarschijnlijk met de 1½ liter). Atalanta won datzelfde jaar het teamkampioenschap op de Welsh Rally, Midge Wilby pakte ook een klasseoverwinning.

Het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog verhinderde een langere racecarrière voor de Atalanta. Het voertuig had veel potentieel met zijn uitstekende chassis; Het zwakke punt was het gebrek aan betrouwbaarheid van de motor.

Atalanta Modellen