ASA (Italië)(1962-1967)

De Italiaanse autofabrikant Autocostruzione SpA ( afgekort ASA ) in Milaan bestond van 1962 tot 1967. Het doel was de licentieproductie van een klein sportwagenproject voor de massamarkt dat was ontwikkeld door Enzo Ferrari. De productie begon begin 1964, maar bereikte nooit het gewenste aantal. De resulterende financiële moeilijkheden leidden tot de stopzetting van de productie en de ontbinding van het bedrijf in 1967. Het is niet bekend hoeveel auto’s er zijn gebouwd. Schattingen lopen uiteen van 100 tot meer dan 250 voertuigen.

Op de persconferentie van Ferrari op 19 december 1959 werd onder meer het Ferrari 854-project aan het publiek voorgesteld. Deze aankondiging kwam niet als een verrassing voor de meeste journalisten van de autobladen, aangezien het gerucht op voorhand de ronde deed dat Ferrari werkte aan een kleine sportwagen voor massaproductie. De Ferrari 854 zou een viercilindermotor krijgen met een cilinderinhoud van 850 cc en een vermogen van 75 pk bij 6800 tpm. Het plan was om 3.000 tot 5.000 eenheden per jaar te produceren voor een eenheidsprijs van $ 2.600.

Maar al in 1960 was het Enzo Ferrari duidelijk dat de Ferrarina, zoals het in de pers werd genoemd, niet door Ferrari geproduceerd zou worden, dus begon de zoektocht naar een fabrikant. Hiervoor liet hij de reeds doorontwikkelde motor inbouwen in een Fiat 1200 chassis en een carrosserie gemaakt door Pininfarina. Ondanks een intensieve zoektocht kon er geen geïnteresseerde worden gevonden die de auto wilde bouwen. Om de aantrekkelijkheid van het project te onderstrepen, werd de Mille in oktober 1961 op de stand van Bertone gepresenteerd op de Salone dell’automobile di Torino. Een doorontwikkeling van de 854 met nu 1000 cm³ en 96 pk bij 6800 tpm. Giorgetto Giugiaro ontwierp de coupé met glazen koplampen in de stijl van de Ferrari 250 GTO en Giotto Bizzarrini ontwikkelde het chassis, eveneens gebaseerd op de Ferrari 250 GTO.

Op 5 april 1962 werd ASA, Autocostruzione Società per Azioni, opgericht met het oog op licentieproductie. De coureurs Gerino Gerini, Lorenzo Bandini en Giancarlo Baghetti en de ontwerper Giotto Bizzarrini waren bij het bedrijf betrokken. De productie werd overgenomen door het elektrochemische bedrijf de Nora in Milaan, dat destijds onder leiding stond van Oronzio de Nora en zijn zoon Niccolò. Het hoofdkantoor van ASA bevond zich op 65 Via San Faustino in Milaan.

ASA presenteerde de 1000 GT als Coupé en Spider op de Autosalon van Turijn in het najaar van 1962. De coupé was een licht gewijzigde kopie van de Bertone Mille en werd gemaakt door Carrozzeria Touring. De Spider volgde het ontwerp van Touring, maar was gemaakt van plastic en werd geproduceerd door de Carrozzeria Corbetta.

Toen er op de Autosalon van Turijn in 1963 niets te zien was van de productie, vermoedde de autopers dat het bedrijf zich mogelijk voortijdig had teruggetrokken in het licht van de concurrentie van Abarth en Alfa-Romeo. Maar begin 1964 werden de eerste voertuigen afgeleverd. De meeste voertuigen die op dat moment werden geproduceerd, gingen naar de Amerikaanse Ferrari-importeur Luigi Chinetti senior. Hij was bevriend met Enzo Ferrari en Oronzio de Nora en speelde een belangrijke rol bij de oprichting van ASA. Maar de productie kwam niet echt op gang. Eén auto, indien aanwezig, werd per week gemaakt, ruim onder de geschatte 100 in dezelfde periode. De prijs was ook hoger dan verwacht. Een fabrieksauto kost bijvoorbeeld 2.520.000 lire, wat ongeveer $ 4.000 was en dus $ 1.400 duurder was dan geschat. Bovendien was er een ASA op de Amerikaanse markt verkrijgbaar voor ongeveer $ 6.000 en een Corvette 427 was beschikbaar voor ongeveer $ 4.500.

Vanaf 1965 werden pogingen ondernomen om de auto ook in de autosport te gebruiken. In de Targa Florio uit 1965 deden bijvoorbeeld twee 1000 GT’s mee. In de herfst van hetzelfde jaar presenteerde ASA ook de raceversie van de 1000 GT, de 411, op de Salon de l’Automobile in Parijs. Dit was een coupé van de Carrozzeria Marazzi. Het volgde in wezen het ontwerp van Touring, maar had naar achteren hellende koplampen. Om gewicht te besparen is de carrosserie gemaakt van licht metaal en zijn de zij- en achterruiten van kunststof.

Begin 1966 kwamen de eerste financiële moeilijkheden bij ASA aan het licht. Desalniettemin presenteerde ASA de rolbeugel op de Autosalon van Genève. Tegenwoordig is dit model beter bekend als de RB613 , maar dit was slechts één versie van twee. De rolbeugel was een coupé met een motor voorin op basis van de 1000 GT. de carrosserie had een plastic uitsparing van Carrozzeria Corbetta naar een ontwerp van Luigi Chinetti junior. De motoren waren een zescilindermotor van 1,3 liter (voor de RB613) en een viercilindermotor van 1,8 liter (voor Amerikaanse races). Het eerste gebruik van de rolbeugel bij de24-uursrace van Le Mans in 1966. Er waren twee RB613 geregistreerd die de race zonder succes beëindigden. Op de Targa Florio uit 1966 waren ook ASA-voertuigen aanwezig. Eveneens in 1966 begon ASA met de productie van de 1000 GT Coupé met kunststof carrosserieën. In de pers werden deze voertuigen ook wel Series 2 genoemd. De auto’s lijken erg op de ASA 411 met hun koplampen naar achteren gekanteld, maar hebben daarentegen geen snelle tankdop, maar een tankvulklep, een motorkap zonder luchtinlaat, uitschuifbare zijruiten en zijlucht. verkooppunten.

De productie werd stopgezet in 1967.

De gegevens over het aantal geproduceerde auto’s spreken elkaar tegen. In de uitgaven van 1966 en 1967 van de World Car Catalog of the Italian Automobile Club, 52 voor 1964 en 190 voor 1965 eenheden van de ASA 1000 GT gemaakt. De som hiervan resulteert in een veel groter productiecijfer dan in recentere publicaties is gepubliceerd. Daar worden naar schatting 100 voertuigen verondersteld. Deze inschatting wordt gerechtvaardigd door het feit dat er weliswaar een grotere doorlopende nummerreeks voor de chassisnummers was, maar deze slechts sporadisch werd gebruikt. Geschat wordt dat 50 tot 75 1000 GT’s als coupés werden gebouwd, waarvan er 32 officieel naar de VS werden geëxporteerd. Verder zijn er maar heel weinig 411’s en spiders gemaakt. Officieel waren er maar drie of vier RB613’s met de rolbeugel. De coupé met plastic body, ook wel bekend als de 1000 GT Series 2, werd ook verschillende keren gemaakt.

De ASA GTC (ook bekend als de ASA 1000 GTC) werd in 1963 aan het publiek voorgesteld door Giotto Bizzarrini en Piero Drogo. Het voertuig was een hatchback-coupé met de motor voorin. Bij de constructie zijn delen van de ASA 1000 GT gebruikt. Als aandrijving diende een ASA-motor, waarvan de cilinderinhoud werd teruggebracht tot 996 cm³, zodat hij in de prototypeklasse tot 1000 cm³ kon rijden. Het is momenteel niet bekend of het voertuig in deze configuratie heeft deelgenomen aan een race.

In 1966 werd in de Targa Florio een vergelijkbare racewagen ingezet met het startnummer 216. Er wordt gezegd dat het de ASA 1300 GTC was. Het voertuig wordt echter ook wel de ASA 411 GTS genoemd. Ondanks de grote gelijkenis is de notchback het duidelijkste verschil met de ASA GTC uit 1963.

ASA Modellen