Armstrong Siddeley (Verenigd Koninkrijk)(1919-1960)

Armstrong Siddeley Motors was een Britse fabrikant van personenauto’s, vliegtuigmotoren en mechanische apparatuur, gevestigd in Coventry.

Het bedrijf ging in 1919 uit de fusie van de autofabrikant Siddeley Deasy Motor Car Corp. met de auto- en motordivisie van de industriële groep Armstrong Whitworth & Co. verder. In 1935 werd het samengevoegd met Hawker Aircraft. Beide bedrijven vormden toen de Hawker-Siddeley Group. Naast auto’s en vliegtuigmotoren werden er versnellingsbakken voor tanks en bussen, raket- en torpedomotoren en treinwagons geproduceerd. Met zijn dochteronderneming Burlington had Armstrong Siddeley een eigen carrosseriebouwer die vanaf het begin gestandaardiseerde fabriekscarrosserieën aanbood.

Armstrong Siddeley bleef tot 1959 een merk. De fusie met Bristol Aero Engines Ltd. 1959 leidde tot de oprichting van de motorenfabrikant Bristol Siddeley. In 1966 werd Bristol Siddeley onderdeel van de Rolls-Royce Group. De naamgevingsrechten van de autoproductie inclusief documenten en overige onderdelen werden aan de nieuw opgerichte Armstrong Siddeley Owners Club Ltd verkocht.

De eerste auto van Armstrong Siddeley was een vrij groot model, een 5 liter 30 pk. In 1922 werd een kleinere 18 pk geïntroduceerd en in 1923 de 14 pk met 2 liter cilinderinhoud. In 1928 werd de eerste zescilinder aangeboden met de 15 pk en in 1929 kwam er een 12 pk uit. In hetzelfde jaar werd voor het eerst een Wilson-preselector-versnellingsbak als optie aangeboden. Vanaf 1933 maakte hij deel uit van de standaarduitrusting van alle auto’s van de fabrikant. In 1930 bood Armstrong Siddeley vier modellen aan, de 12 pk, 15 pk, 20 pk en 30 pk, de laatste kost £ 1.450.

In de jaren dertig werd een aantal zescilindermodellen met bovenliggende motoren aangeboden, maar ook het viercilindermodel van 12 pk bleef tot 1936 in het aanbod. In 1933 werd de Special aangekondigd met een vijf liter zescilinder aluminium motor voor £ 950. Na het begin van de Tweede Wereldoorlog ging de autoproductie in 1940 in mindere mate door en werden er ook enkele auto’s gemaakt in 1941.

In de week na het einde van de oorlog in Europa presenteerde Armstrong Siddeley de eerste naoorlogse modellen, de vierdeurs Lancaster sedan en de Hurricane cabriolet. De namen zijn ontleend aan de productie van oorlogsvliegtuigen van de Hawker Siddeley Group (sinds 1935). Beide modellen hadden een 2,0-liter zescilindermotor, die in 1949 werd uitgeboord tot 2,3 liter. Vanaf 1953 was er de Sapphire 346 met een zescilindermotor met een cilinderinhoud van 3,4 liter.

In 1956 werd het modellengamma uitgebreid met de Sapphire 234 (2,3 liter viercilinder) en de Sapphire 236 (2,3 liter zescilinder). Het model 346 kreeg een motorkap ornament in de vorm van een sfinx als verwijzing naar de gelijknamige vliegtuigmotoren. De kleinere Sapphire-modellen luidden ook het einde van het automerk in. Jaguar had in 1955 een 2,4-liter sedan met een zelfdragende carrosserie op de markt gebracht, die sneller, aanzienlijk goedkoper en eleganter was dan de ouderwetse Armstrong Siddeley.

Het laatste Armstrong-Siddeley-model was de Star Sapphire in 1958 met een 4-liter motor en automatische BorgWarner-transmissie. In 1960 verliet de laatste auto van dit merk de fabriek in Coventry.

Armstrong Siddeley Modellen