Apollo (Duitsland)(1910-1927)

De Apollo-Werke AG was een Duits bedrijf gevestigd in Apolda. Het werd opgericht onder het bedrijf A. Ruppe & Sohn in 1904, omgezet in een naamloze vennootschap in 1907 en hernoemd in 1912 nadat de familie Ruppe was vertrokken.

Van 1904 tot 1927 vervaardigde het bedrijf auto’s onder de merken Piccolo en Apollo in verschillende uitvoeringen. Deze voertuigen waren succesvol vanwege hun relatief lage verkoopprijs en hun hoge kwaliteit, die destijds ook in de internationale racerij werd bewezen. Tijdens en tot kort na de Eerste Wereldoorlog bouwden de fabrieken ook korte tijd vrachtwagens.

In het begin bouwden A. Ruppe & Sohn eerst een motorfiets, de Apoldiana. In 1904 volgde een voiturette, de eerste auto van het bedrijf met de naam Piccolo. Tot 1920 werden onder dit merk personenauto’s met luchtgekoelde motoren geproduceerd. Hugo Ruppe (1879–1949) had de leiding over de ontwikkeling van deze voertuigen.

Nadat hij het bedrijf had verlaten en het omgevormd tot een naamloze vennootschap, werd de vooraanstaande coureur en ontwerper Karl Slevogt (1876-1951) in 1908 gewonnen om nieuwe modellen te ontwikkelen. De door hem ontwikkelde voertuigen kregen de naam Apollo, die in 1912 voor het nieuwe bedrijf werd overgenomen. Naast Slevogt was ook de fabrieksrijder Franz Seidenbusch zeer succesvol met Apollos, b.v. 1923 op de Solitude Bergpreis.

Met watergekoelde motoren en het verlaten van de carrosserievorm in de Apollo-rijtuigen begon in Apolda een nieuw tijdperk in de autoproductie. Er werden voertuigen met eencilindermotoren met 624 cm³ tot viercilindermotoren met 3440 cm³ gebouwd. Een halverwege de jaren twintig ontwikkelde V8-motor van 12/50 pk was nog niet klaar voor serieproductie. Vrijwel alle onderdelen, behalve banden, lampen en claxons, werden in de fabriek geproduceerd. Trucks bouwden de Apollo-fabriek met 30 pk tijdens de Eerste Wereldoorlog en deze werd onderhouden tot het einde van het bedrijf in 1928.

De motorblokken voor de Piccolo’s en Apollos zijn gemaakt in de eigen gieterij van het bedrijf. Hierdoor was het bedrijf relatief onafhankelijk, zodat er in korte tijd nieuwe modellen ontwikkeld konden worden en aan de wensen van de klant kon worden voldaan. Gedurende deze jaren ontwikkelde de Apollo-Werke zich tot het grootste metaalbewerkingsbedrijf in Apolda. In 1921 werd de Markranstädter Automobilfabrik (MAF) in Markranstädt (opgericht door Hugo Ruppe) opgekocht, aanvankelijk voortgezet als Plant II, maar in 1923 gesloten.

Het laatste model, het type 6/24 pk uit 1926, liet er een maken door de motorfabrikant Steudel in plaats van een eigen motor. In 1927 stopte het bedrijf, dat op dat moment 400 werknemers telde, met de productie van auto’s, trad het nog vijf jaar op als vertegenwoordiger voor NSU- auto’s en vroeg het faillissement aan in 1932.

Minstens één voertuig nam in 1923 deel aan de kleine autorace op de Berlijnse AVUS.

Van de vele automodellen die ooit in Apolda werden gebouwd, zijn er vandaag de dag nog maar een paar. In 1995 verwierf het Museum Apolda een Piccolo 5 PS “Mobbel”, gebouwd in 1910, met financiering van de deelstaat Thüringen, die kan worden bezichtigd in het Hotel am Schloss in Apolda totdat het stadsmuseum is voltooid.

Al decennia lang worden in Apolda oldtimerbijeenkomsten en ritten gehouden. Gebaseerd op de autotraditie vond de eerste Apolda oldtimer kasteelbijeenkomst plaats in 1994, die jaarlijks tijdens het eerste weekend van juni vele oldtimervrienden uit heel Duitsland naar Apolda trekt.

Apollo Modellen