Amilcar (Frankrijk)(1921-1939)

Amilcar was een Frans merk voor motorvoertuigen. De fabrikanten waren achtereenvolgens Société Nouvelle pour l’Automobile (SNPA), Société Anonyme Française de l’Automobile (SAFA), Société Financière Automobile en Société Financière pour l’Automobile (SOFIA). De focus lag op kleine, sportieve automobielen. Het merk was ook succesvol in de autosport.

Vanaf 1921 onder de vlag van Société Nouvelle pour l’Automobile.

Le Zèbre speelde een belangrijke rol. Dit Puteaux-bedrijf produceerde sinds 1909 kleine auto’s in grote hoeveelheden. Nadat oprichter Jules Salomon overstapte naar Citroën, verloor Le Zèbre aan belang. Joseph Lamy bekleedde daar een leidinggevende functie. De zakenman Émile Akar bezat aandelen in Le Zèbre. De autocoureur André Morel verkocht voertuigen van Le Zèbre. Edmond Moyet werkte vanaf 1919 bij Salomon voor Citroën en was daar bij de ontwikkeling van de Citroën Type C betrokken. In zijn vrije tijd ontwierp hij een klein voertuig. Morel verbond Moyet met Lamy en Akar. Ze gingen akkoord.

Lamy en Akar richtten het bedrijf halverwege 1921 op in Saint-Denis. Émiles broer Jean Akar, Michel Calman-Lévy en anderen waren ook betrokken. Morel als salesmanager en Moyet als ontwerper maakten er ook deel van uit. Autodealers die eerder Le Zèbre aanboden, steunden het jonge bedrijf. De autoproductie begon rond oktober 1921. De merknaam was Amilcar . Dit verzonnen woord is samengesteld uit de letters van de namen Lamy en Akar. De naam werd geregistreerd op 19 juli 1921. In oktober 1921 werden drie voertuigen getoond op de Autosalon van Parijs. Vooral Morel drong aan op deelname aan autoraces. Op 23 oktober 1921 nam hij deel aan een snelheidsrace van één kilometer nabij Lyon met een vliegende start en won hij de klasse. Vanaf november 1921 waren ze met W.L. Stewart & Co. een Brits verkoopbedrijf. De eerste voertuigen voor de klanten werden eind 1921 of begin 1922 afgeleverd.

Het eerste model Amilcar Type CC was een cyclecar aan het begin van de bouwperiode. Sinds 30 juli 1920 zijn voertuigen in deze bijzondere voertuigklasse in Frankrijk onderworpen aan een jaarlijkse motorrijtuigenbelasting van 100 frank. Voor de volgende hogere voertuigklasse was Voiturette verschuldigd voor 280 frank.

In oktober 1922 werden de vierzitter Amilcar Type C 4 en de sportversie Amilcar Type CV toegevoegd. Het Type CV werd snel opgevolgd door de Amilcar Type CS . Het carrosseriebedrijf Carrosserie Charles Duval heeft veel van de carrosserieën gemaakt. Bovendien zijn La Phocéenne en Georges Lemaitre naar ons toe gekomen. In het jaar werden 1695 voertuigen gebouwd.

In 1923 verschenen de sportwagen Amilcar Type CGS en de Amilcar Type E als middenklasser. In dat jaar werden 2529 voertuigen gebouwd.

Halverwege 1924 werd een grotere fabriek in dezelfde stad verworven en in oktober verhuisd. Het kapitaal werd verhoogd van 3 miljoen naar 10 miljoen frank. Destijds werkten er 800 mensen. De Amilcar Type G werd gepresenteerd. In dat jaar werden er 3.647 voertuigen gebouwd.

In 1925 waren er 1.100 medewerkers. Rond 1925 trad Margyl toe als een verdere carrosseriebouwer onder leiding van Marcel Sée en Gilbert Nataf. De Amilcar Type J heeft de Type E uitgebracht . Eind 1925 waren er 150 verkooppunten in Frankrijk. Elke dag werden er ongeveer 15 voertuigen gebouwd. In het jaar werden 3764 voertuigen gebouwd.

Rond 1926 kocht Amilcar Margyl en had zo een eigen carrosseriebedrijf. De Amilcar Type CGSS die in oktober 1926 op de Autosalon van Parijs werd gepresenteerd, verving de Type CGS . Ook verscheen de Amilcar Type C 6 sportwagen met zescilindermotor . Het kapitaal werd verhoogd tot 13 miljoen frank. In dat jaar werden 3970 voertuigen gebouwd.

Begin 1927 begonnen de financiële problemen. De grondstofprijzen zijn fors gestegen. De liquidatie volgde in maart 1927.

In 1927 onder de vlag van Société Anonyme Française de l’Automobile

Marcel Sée was al in 1921 door Akar ingehuurd. Hij investeerde zowel zijn eigen vermogen als dat van investeerders, nam wat er nog over was van het oude bedrijf over en richtte het nieuwe op in 1927. Hij regisseerde het. Akar en Lamy werden uitgeschakeld. Het genoemde kapitaal is 6 miljoen frank. De Amilcar Type L werd gepresenteerd als opvolger van de Type G op de Autosalon van Parijs.

In mei 1928 werd het kapitaal verhoogd tot 10 miljoen. De Amilcar Type M, die de Type L verving, werd gepresenteerd op de Autosalon van Parijs. Eind 1928 waren er onderhandelingen met Durant Motors. Amilcar zou voertuigen met achtcilindermotoren verkopen in de VS. De Amilcar Type C 8 werd in oktober als prototype gepresenteerd.

De onderhandelingen werden in 1929 voortgezet. Sée verbleef zeven weken in de Verenigde Staten. Uiteindelijk was er geen deal. De wereldwijde economische crisis had zijn rol in de mislukking. Amilcar had last van de investeringen die al in de achtcilindermotor waren gedaan. In oktober werd de Amilcar Type M 2 als opvolger van Type M gepresenteerd op de Autosalon van Parijs. Daarnaast gingen de Type C 8 en de krachtigere Amilcar Type CS 8 in productie. Eind 1929 werd Pierre Delage aangenomen als directeur, maar een jaar later keerde hij terug naar Delage.

In 1930 gingen de slechte tijden door. Het type M 2 verkocht slecht. Er werden dat jaar geen nieuwe modellen gepresenteerd.

Op de Autosalon van Parijs in oktober 1931 werd de Amilcar Type M 3 gepresenteerd als opvolger van de Type M 2.

In 1932 ontwikkelde Moyet opnieuw een kleine auto. De Amilcar Type C, ook wel de 5 CV genoemd, werd in oktober 1932 in Parijs gepresenteerd. Voor dit jaar wordt 10 miljoen kapitaal genoemd, wat overeenkomt met het niveau van 1928.

In 1933 losde de Amilcar Type C 3 de C af. In oktober werd de Amilcar Type M 4 gepresenteerd als aanvulling op de Type M 3. Aan het einde van het jaar daalde het kapitaal tot 4 miljoen.

In 1934 verscheen de Amilcar Type C 5 als opvolger van de Type C 3. Veel werknemers werden dat jaar ontslagen. De productie eindigde in augustus 1934. Sommige bestaande onderdelen werden verkocht, de rest werd gesloopt. De ontwerpers Moyet en Chinon stapten over naar Citroën.

In 1934 onder de vlag van Société Financière Automobile

Begin 1934 richtte Sée een nieuw bedrijf op. De zetel was nu in Boulogne. Er werden slechts enkele medewerkers aangenomen. Dit omvatte Maurice Mestivier als verkoopmanager. De fabriek was kleiner en machinaal slecht uitgerust. Daarom zijn veel onderdelen ingekocht of vervaardigd door externe dienstverleners. In oktober 1934 werden enkele Type M 3 en Type C 5 gepresenteerd op de Autosalon van Parijs, waarvan de productie al was stopgezet, maar bestaande voertuigen werden verkocht tot 1935. Ook werd het prototype van de Amilcar Pégase gepresenteerd, dat verschilde van de vorige modellen.

In het voorjaar van 1935 ging de Pégase in serieproductie.

In 1936 werd een variant van de Pegáse toegevoegd.

In 1937 was het kapitaal gedaald tot een miljoen. Harry Ainsworth, de automobieldirecteur van Hotchkiss et Cie, en Jacobsen, de verkoopmanager, werden directeuren. In september 1937 bezat Hotchkiss de meerderheid van de aandelen. De Pégase werd stopgezet omdat hij concurreerde met zijn eigen modellen. Hotchkiss, uit angst voor zijn goede reputatie, had Amilcar overgenomen om zonder risico een kleiner model met voorwielaandrijving op de markt te kunnen brengen. In oktober 1937 werd de Amilcar Compound gepresenteerd op de Autosalon van Parijs. Jean-Albert Grégoire was de ontwerper.

De productie van personenauto’s ging door tot 1939.

Sée verliet het bedrijf op 10 april 1940.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden enkele compounds gebruikt als bestelwagens en ambulances. Hotchkiss maakte destijds deel uit van de Générale Française Automobile.

In 1946 werd het bedrijf ontbonden. Dit resulteerde in de Société de Fabrication Industrielle Automobile, ook wel afgekort SOFIA, maar die geen voertuigen meer produceerde. Het duurde tot eind jaren tachtig, toen het onderdeel werd van de Thomson Group.

Pluto Automobilfabrik uit Duitsland, Grofri en Österreichische Amilcar-Automobil uit Oostenrijk en Amilcar Italiana uit Italië vervaardigden voertuigen onder licentie.

In 1922 won Amilcar de titel in de klasse cyclecars voor Salmson. Als gevolg hiervan ontstond er een rivaliteit tussen deze twee merken.

Maurice Boutmy en Jérôme Marcadanti namen deel aan de 24-uursrace van Le Mans in 1923.

Aan de 24 uur van Le Mans van 1924 namen zowel het team Boutmy / Marcadanti deel als de fabrieksrijders en Morel Marius Mestivier.

De eerste deelname aan een race buiten Frankrijk was tijdens de 24-uursrace van Spa-Francorchamps in 1925. Marius Mestivier kreeg een dodelijk ongeval tijdens de 24-uursrace van Le Mans in 1925. De Amilcar Type CO was de eerste pure racewagen van Amilcar.

Marcel Lefebvre-Despeaux won de Rally van Monte Carlo in een aangepaste Type G in het begin van 1927.

In 1928 vestigden Morel en Charles Martin verschillende wereldrecords. In het jaar van de ontbonden Amilcar MCO Typ kwam het type CO uit.

Jules Moriceau nam in 1929 deel aan de Indianapolis 500.

Amilcar Modellen