American De Dion (VS)(1900-1901)

American De Dion

De Dion-Bouton Motorette Company was een baanbrekende Amerikaanse autofabrikant die van korte duur was en een replica van een De Dion-Bouton- voiturette in licentie maakte. De merknaam was American De Dion.

Al in 1897 had de Franse motor- en autofabrikant De Dion-Bouton zich ingespannen om voet aan de grond te krijgen op de Amerikaanse markt. Het is niet duidelijk of het nu al tijd is om samen te werken met de oprichters van De Dion-Bouton Motorette Company voor de bouw van eencilindermotoren of misschien wel voor Driewielers, beide werden onder licentie vervaardigd door verschillende bedrijven in de VS. De eerste Cadillac had een Leland-Faulconer- motor op basis van De Dion-Bouton-patenten. Ook voor de eerste modellen van Pierce en Peerless licentieversies van dezelfde engine werden gebruikt.

Hoewel verschillende bedrijven ook de felbegeerde Franse De Dion-Bouton-producten naar de VS importeerden, was de De Dion-Bouton Motorette Company de enige fabrikant die probeerde een licentie te verkrijgen voor de Voiturette Vis-à-Vis. Specifiek voor het opzetten van Fred C. Cocheu, James C. Church, PH Flynn, CJ Field en AA Halsey gevestigd bedrijf op de kruising 37th Street en Church Lane in Brooklyn ( New York ) en een kapitaal van $ 150.000, waardoor het een van de weinige in zijn branche was die niet chronisch ondergefinancierd was. In West 66th Street in Manhattan werd een verkoopruimte ingericht.

De vertegenwoordiger van De Dion-Bouton in de VS en dus verantwoordelijk voor de uitgifte van licenties was de advocaat Kenneth A. Skinner, 179 Clarendon Street, Boston ( Massachusetts), die af en toe reed met driewielers van het merk. De De Dion-Bouton Motorette Co. had met hem overeenstemming bereikt over het gebruik van het handelsmerk en de productierechten. Viggo V. Torbensen werd aangetrokken als hoofdingenieur, die later zijn eigen auto’s produceerde en een zeer succesvol bedrijf bouwde voor de productie van assen voor vrachtwagens en auto’s.

Aanvankelijk een exacte kopie van de eerste in serie gebouwde De Dion-Bouton Voiturette Type D met een stalen buisframe, eencilindermotor, trekwigoverbrenging en, als belangrijkste innovaties, de De-Dion-as (ontwikkeld voor hun stoomwagens) en krachtoverbrenging door middel van een cardanas werd geproduceerd. Het was een tweezits model Brooklyn motorette en vierzitter Vis-à-vis New York Motorette met 3½ pk of als tweezitter Doctor’s Brougham aangeboden met 3½ of 5 pk. Net als bij het origineel waren de prijzen voor de constructie met vergunning ook vrij hoog, de Runabout Brooklyn Motorette kostte $ 850. Dat was $ 200 meer dan werd aangerekend voor de 4½ pk iets krachtigere Oldsmobile Curved Dash. Blijkbaar liepen de kosten van het bedrijf al snel uit de hand en werd de prijs zelfs verhoogd tot US $ 1.500. Dat was 300 dollar meer dan werd aangerekend voor de Packard Model C, die met 12 pk aanzienlijk krachtiger is. Een van de redenen hiervoor kunnen de slechtere wegen in de VS zijn geweest, het bedrijf heeft veel tijd en geld geïnvesteerd in het versterken van de structuur.

Het hielp weinig dat de Britse motorcoureur CG Wridgeway in 1900 een Motorette – prototype openbaar reed van Brooklyn tot Chicago ( Illinois ) en ging vragen naar de betrouwbaarheid ervan.

Het einde van het bedrijf was roemloos, maar niet atypisch voor deze tijd. In 1901 moest de sheriff ingrijpen zodat drie ontevreden autokopers hun geld terug konden krijgen. Een van hen was James Lawrence Breese (1854-1934), een rijke bankier uit Southampton, New York. Hij was zelf autocoureur en was betrokken bij Ormond en het naburige Daytona Beach en werden de eerste autosportcentra in de VS. Later was hij betrokken bij de organisatie van de Vanderbilt Cup. Hij had actie ondernomen tegen De Dion Motorette omdat de leveringstermijn van de auto die hij had besteld met twee maanden was overschreden.

Torbensen vond een baan in dezelfde functie bij Searchmont en richtte later de Torbensen Motor Car Company op.

Al in januari 1902 schreef Skinner de licentie opnieuw uit omdat de vorige eigenaren “de licentieovereenkomsten hadden geschonden”. Er was echter geen andere belanghebbende.

De Amerikaanse De Dions hebben, net als hun Franse tegenhangers, een motor achterin en achterwielaandrijving. Het chassis bestaat uit gelaste ronde buizen; het wordt breder achter de voorstoelen. Aan de voorzijde vormen drie semi-elliptische bladveren een soort platform. Twee zijn conventioneel in de lengte uitgelijnd, waarvan de voorste uiteinden aan het voorste uiteinde van de chassislangsliggers hangen, deze uiteinden zijn op hun beurt naar beneden omgebogen. De derde bladveer hangt ondersteboven en haaks op de rijrichting aan een chassisdwarsbalk. Hun uiteinden zijn daarom onder een hoek van 90 graden verbonden met de uiteinden van de andere twee bladveren.

Naast de versnellingsbak is de motor dwars op de achteras gemonteerd in een ver naar achteren gelegen behuizing direct onder de bestuurdersstoel. De watergekoelde één – cylinder viertakt motor is een doorontwikkeling van de motor geïntroduceerd in 1893 en bekend uit de De-Dion-Bouton driewielers . Het had een atmosferische inlaat en een mechanisch geregelde uitlaatklep, de laatste door middel van een tandwielaangedreven nokkenas. Om gewicht te besparen zijn sommige onderdelen van aluminium gemaakt, het motorblok was echter van gietijzer. Hij maakte 3½ pk uit een cilinderinhoud van 402,2 cm³ . booring en slag zijn elk ontworpen om 80 mm vierkant te zijn. De motor werd gestart door middel van een slinger vanuit de carrosserie onder de bestuurdersstoel. De “snake” radiator was opgehangen aan de vooras. Het vermogen werd overgebracht via een gebruiksvriendelijke trekwig met twee versnellingen die werden geschakeld met een hendel op de stuurkolom. Bij deze transmissie draaien alle tandwielparen van een tandwiel (elk een op de ingaande en uitgaande as) permanent, maar alleen dat van het “ingeschakelde” tandwiel is wrijvingsgebonden. Bij het schakelen wordt het actieve tandwielpaar losgelaten van de assen en wordt er een ander verbonden. Dit wordt gedaan met behulp van trekwiggen.

De optionele prestatieverhoging voor de Doctor’s Brougham was waarschijnlijk te danken aan de motor van de De Dion-Bouton Type L, een versie die alleen verschilde van de Type D in diezelfde grotere motor met 699 cc en 7 pk. Het was verkrijgbaar in Frankrijk van eind 1898 tot 1900.

Een overgebleven New Yorkse Motorette met dezelfde motor (hieronder beschreven met chassisnummer 128) suggereert dat de De Dion-Bouton Motorette Company hem op verzoek in een van hun voertuigen heeft geïnstalleerd.

Af en toe wordt ook een Motorette van het verbeterde type genoemd, waarvoor deze machine van 5 pk bedoeld zou zijn. Als zoiets echt bestond, zou het het bedrijf niet kunnen redden.

Verschillende Amerikaanse voertuigen hebben het overleefd, tot dusver konden alleen vierzits New Yorkse motorrijtuigen worden gedetecteerd. Een daarvan maakt deel uit van de collectie in het Henry Ford Museum in Dearborn (Michigan), een was of bevindt zich in het National Automobile Museum, The Harrah Collection in Reno (Nevada) en een in het Seal Cove Auto Museum in Maine.

Het tweede exemplaar (chassis nr. 128, motor nr. 5222) werd gebruikt in de MGM- filmmusical Excuse my Dust with Red Skelton uit 1951 , waar het een rol speelde naast de Philion Road Carriage uit 1892 (die ook deel uitmaakt van de Harrah Collection ). Buster Keaton trad ook op als adviseur voor de film. In tegenstelling tot de informatie in de catalogus, ontving nr. 128 een machine van 5 pk met 700 cm³. Veel componenten hebben aanwijzingen dat ze in de VS zijn gemaakt en niet zijn geïmporteerd. Het gaat om de uitvoering zonder trommelremmen, het werkt op de achterwielen (d.w.z. met een versnelling en een differentieelrem, elk bediend door middel van een voetpedaal), deze configuratie werd slechts enkele maanden in Frankrijk gebruikt. Het voertuig behoorde later toe aan een van de oprichters van het internationaal toonaangevende Pebble Beach Concours d’Elegance en werd in 2013 geveild in Carmel-by-the-Sea voor US $ 191.400 (CHF 171.412) inclusief hamerprijs, het hoogste bekende bedrag voor dergelijke een voertuig.

Het voertuig met de nr. 159 en de motor nr. 5638 correspondeert met de Franse tekst type E. Dit was een tussenmodel met de 4½ pk motor van het type D in een verbeterd chassis, dat nu een stuur, versnellingspook en trommelremmen op de achterwielen had.

De laatst bekende eigendomsoverdracht vond plaats op een Bonhams- veiling in de VS in 2012. Op dat moment behaalde het voertuig een verkoopprijs van US $ 110.400 inclusief koperspremie.

American De Dion Modellen