American Bantam (VS)(1935-1945)

American Bantam Car Company was een Amerikaanse kleine autofabrikant die van 1937 tot 1941 in Butler, Pennsylvania produceerde.

De voorganger was de Amerikaanse Austin Car Company, die werd geassocieerd met de Britse Austin Motor Company. Het werd opgericht in 1929 en vervaardigde de Austin 7 voor de Amerikaanse markt van 1930 tot 1934. Dan moest het dossier van faillissement en werd opnieuw opgericht als American Bantam het volgende jaar. Van 1937 tot 1941 werden er auto’s gemaakt en ook het eerste prototype van de jeep werd ontworpen.

In 1935 kocht Roy Evans, een voormalig Austin-modelhandelaar, het failliete bedrijf en startte het onder de naam American Bantam. “Bantam” is een bijzonder klein gefokte kip, dus het is waarschijnlijk dat de naam verwijst naar de grootte van de auto’s die daar worden gemaakt. Alle relaties met het Britse bedrijf Austin werden verbroken. Het ontwerp van de Amerikaanse Austin werd herzien en een aangepaste motor (met 19 pk = 14 kW vermogen) werd gebruikt en de buitenschaal werd opnieuw ontworpen door Alexis de Sakhnoffski. In 1937 werd de productie van het model 60 hervat en duurde dit tot 1939. In 1940 kwam het sterkere model 65 op de markt, waarvan de motor nu 22 pk (16 kW) leverde. Hoewel er een groot aantal verschillende carrosserieën werd vervaardigd (standaard coupé, master coupé, master roadster, coupé-cabriolet, sedan-cabriolet en stationwagen) werden er slechts 6000 Bantams gemaakt. Model 60 uit 1938 werd bekend als de sjabloon voor de auto van Donald Duck.

American Bantam ontwierp en bouwde ook de eerste Jeep, het prototype – geleverd in september 1940 – werd gevolgd door 69 gemodificeerde BRC-60- voertuigen. Sommigen van hen hadden vierwielbesturing. Vanaf het voorjaar van 1941 volgden 1500 BRC-40’s (Bantam Reconnaissance Car), wederom gemodificeerd. De meeste van deze jeeps werden afgeleverd aan bondgenoten (Groot-Brittannië, USSR). Sommige motoren en chassis van de Bantam civiele voertuigen werden in het VK geïmporteerd door de Austin Motor Company; de bodies zijn gemaakt in de fabrieken in Detroit ( Michigan ) en Butler (Pennsylvania) die zijn overgenomen van het Amerikaanse Austin geproduceerd. De bestellingen voor de massaproductie van de Jeep gingen naar Willys en Ford. Sinds het moment van de wedstrijd is de mening verspreid dat Bantam niet over voldoende capaciteit beschikte om de door het Amerikaanse Ministerie van Oorlog vereiste hoeveelheden te leveren. Er is geen precies bewijs voor deze opvatting. Voormalige Bantam-medewerkers zijn het daar niet mee eens en suggereren op basis van hun ervaring met de bouw van ongeveer 2500 BRC-40’s dat Bantam deze leveringen had kunnen doen. De enige echt grote fabrikant van de drie aanvragers was Ford, blijkbaar werd door Bantam’s capaciteit en financiële problemen besloten de massaproductie uit te besteden aan Willys-Overland . Even later won Ford om Willys ‘auto onder licentie te bouwen, wat met kleine verschillen gebeurde. Na de BRC-40 bouwde Bantam geen auto’s meer, maar de T-3 jeeptrailer.

American Bantam Modellen