Amati Cars (Japan)(1988-1992)

Amati was een voorgesteld luxemerk dat in augustus 1991 door Mazda werd aangekondigd als onderdeel van Mazda’s uitbreidingsplan met de lancering van de merken Autozam, Eunos en ɛ̃fini in de hoop de op twee na grootste autofabrikant van Japan te worden.

De lancering was gepland in 1994 met de eerste reeks van de Amati 300, een compacte auto die vergelijkbaar is met de Infiniti G20 of de Acura Integra, de Amati 500, een luxe auto die gelijkwaardig is aan de Lexus ES of de Acura Vigor, de Amati 1000, een full-size luxeauto gelijk aan de Lexus LS400, Acura Legend en de Infiniti Q45, en mogelijk een full-size coupé op basis van de Eunos Cosmo die gelijk zou zijn geweest aan de Lexus SC400.

Mazda investeerde minstens 50 miljard yen in het project en had de ontwikkeling van minstens twee van de auto’s voltooid, marketingmateriaal gemaakt, dealers opgericht en een geavanceerde fabriek in Hofu ingericht om de auto’s te produceren.  Toen de Japanse economie begin 1992 echter instortte, kreeg Mazda te maken met een liquiditeitstekort en kon de ontwikkeling van het merk niet voltooien.

Mazda kondigde de opheffing van het merk Amati in oktober 1992 aan en de voltooide voertuigen werden verdund en verkocht onder de bestaande merknamen van Mazda. Aangezien Mazda de werkelijke Amati-voertuigen nooit aan het publiek heeft onthuld, het project strak heeft gehouden en de overblijfselen ervan niet heeft bewaard, is veel van wat door autojournalisten en historici over Amati is gecatalogiseerd speculatief en worden sommige details betwist. Wat bekend is over Amati, is dat gebaseerd op wat erover is geschreven in hedendaagse autopublicaties, getuigenissen van Mazda-medewerkers die bij het project betrokken waren en studie van de Amati-auto’s die in productie zijn gekomen. Mazda heeft het Amati-project niet erkend sinds de persconferentie van oktober 1992, waarin de annulering werd aangekondigd, en men gelooft dat Amati een “open wond” is waar het bedrijf zich voor schaamt.

Mazda’s, door het bedrijf gesanctioneerde museum in Hiroshima en hun archief in Californië, bevatten geen artefacten of vermelding van het Amati-project en toen autoblog Jalopnik in 2018 een diepgaande retrospectieve van het merk creëerde, raadden hun Amerikaanse bronnen hen af ​​om informatie uit Japanse bronnen te zoeken omdat het was een “gevoelig onderwerp” bij hen. In het voltooide stuk schreef Jalopnik over het merk: “Er zijn slechts glimmers van brochures gedrukt, maar nooit verspreid, gescand en gehost op oude forumpagina’s. Een paar spionageopnames en renderings kwamen tegelijkertijd in een of twee gedrukte tijdschriften terecht, maar zonder officiële bevestiging van Mazda. Voormalige medewerkers hebben mij bevestigd dat er nog steeds enkele beelden van gecamoufleerde prototypen die werden getest, in een privécollectie zijn bewaard, maar geen enkele is openbaar gemaakt. Het heeft nog steeds enige kracht in de culturele verbeelding, waarschijnlijk omdat verbeelding alles is we ervan hebben.

Amati Cars Modellen