Alvis (Verenigd Koninkrijk)(1920-heden)

Alvis Car and Engineering Company Ltd was in Coventry, Engeland, een bedrijf dat 1.920 tot 1.967 auto’s produceerde in de luxe klasse. Het bedrijf vervaardigde ook vliegtuigmotoren en militaire voertuigen, de laatste zelfs nadat de productie van nieuwe auto’s was gestopt. Na een overname door Rover werd de autodivisie van Alvis uiteindelijk opgeslorpt door de British Leyland-groep. Een opvolger, de Alvis Car Company, produceert nog steeds replica’s van klassieke Alvis-voertuigen.

Het oorspronkelijke bedrijf, T.G. John and Co. Ltd., werd opgericht in 1919. De eerste producten waren stationaire motoren, carburateurbehuizingen voor de fabrikant Zenith en de lichte scooter Stafford Mobile Pub. In het najaar van 1919 stelde ontwerper Geoffrey de Freville de oprichter T. G. John voor om een ​​door hem ontworpen viercilindermotor te produceren.

Het eerste automodel, de 10/30, gebruikte het ontwerp van de Freville en verkocht vanaf het begin goed. Sindsdien wordt het bedrijfslogo (een omgekeerde rode driehoek met het woord Alvis) gebruikt. In 1921 veranderde het bedrijf zijn naam in “Alvis Car and Engineering Company Ltd.” en verhuisde het naar nieuwe productiefaciliteiten aan Holyhead Road in Coventry, de productie bleef daar tot november 1940, toen de faciliteiten werden verwoest tijdens de verwoestende Duitse luchtaanvallen op de stad.

In 1923 trad kapitein George Thomas Smith-Clarke toe als hoofdingenieur en kort daarna W. M. Dunn als hoofdontwerper. Deze samenwerking duurde 25 jaar.

De originele 10/30 motor met zijkleppen werd in 1923 doorontwikkeld tot de OHV 12/50, die tot op de dag van vandaag met succes wordt gebruikt in de historische motorsport. Ongeveer 350 12/50 pk en 60 12/60 pk bestaan ​​nog steeds. Dit komt overeen met circa 10% van de productie op dat moment. In 1927 werd de zescilinder Alvis 14/75 pk geproduceerd. Deze motor vormde de basis van een lange reeks zescilinder Alvis-auto’s die tot 1939 werden gebouwd voordat ze tussen 1950 en 1967 werden vervangen door een geheel nieuwe vorm.

Voor de Tweede Wereldoorlog bevond Alvis zich in een vergelijkbaar marktsegment als Aston Martin of Bentley. Na het einde van de oorlog debuteerde in Alvis de zogenaamde Three Litre Series, een aantal sportsedans en cabrio’s met een 3,0-liter zescilinder-in-lijn motor, waarvan de eerste versie als TA 21 werd verkocht. Net als andere Britse luxefabrikanten beperkte Alvis zich tot het produceren van chassis, motoren en transmissies, terwijl de bovenbouw werd geleverd door onafhankelijke carrosseriebouwers. Alvis heeft de open carrosserieën (TB 21) verkregen van AP Metalcraft, terwijl de bovenbouw van de gesloten modellen (TA 21) werd gemaakt door Mulliners uit Birmingham. Het opvolgende model TC 21/100, dat technisch gezien vooral verschilde van de TA 21 door een krachtigere motor met nu 100 pk en in een verdere evolutionaire fase de bijnaam Grey Lady kreeg, werd in de fabriek gemaakt met gesloten carrosserieën door Mulliners of zoals een cabriolet met Tickford-Body geleverd. Stilistisch gezien werden deze voertuigen met hun gevormde spatborden en treeplanken aan de zijkant als ouderwets en “ronduit verouderd” beschouwd. De verbinding tussen Alvis en Mulliner eindigde in de zomer van 1955 toen Mulliner – aanvankelijk op pro rata basis – van de Britse fabrikant van grote volumes de Standard Triumph werd aangenomen. Standard Triumph zal in de toekomst de productiefaciliteiten in Birmingham gebruiken met carrosserieën in serie voor zijn eigen modellen. De laatste TC21 met Mulliner-constructie werd in de zomer van 1955 voltooid. Sinds Tickford werd overgenomen door David Brown en op ongeveer dezelfde tijd met Aston Martin verbonden was, had Alvis vanaf de zomer van 1955 geen carrosserieleverancier meer. Nadat de Alvis TA 350 , een technisch ambitieuze sedan met een zelfdragende carrosserie en achtcilinder V-motor, die sinds 1952 door Alec Issigonis was ontwikkeld, om financiële redenen in de experimentele fase moest worden opgegeven, heeft de bedrijfsleiding de autoproductie definitief stopgezet in de zomer van 1955. 1956 zag een nieuw begin met de hulp van de Zwitserse Alvis-importeur Graber. Graber ontwierp een eigentijdse carrosserie in pontonstijl , waarmee Alvis stilistisch up-to-date was. Na aanvankelijke problemen met de nieuwe carrosserieleverancier Willowbrook, die in twee jaar tijd minder dan 20 standaardcarrosserieën van de TC 108 / G produceerde, nam Park Ward in 1958 de carrosserieproductie voor Alvis over. In de daaropvolgende 10 jaar realiseerde het bedrijf in totaal opnieuw een uitstoot van vier cijfers. Halverwege de jaren zestig was er echter geen belangstelling meer voor de modellen TD21 en TE21. Een bijzonder probleem bleken de prestaties van de motoren te zijn, die nog steeds door Alvis waren ontworpen. Objectief was het voldoende, maar de directe concurrenten zoals AC, Bristol of Jensen konden steeds meer vermogen bieden doordat ze inmiddels waren overgestapt op Amerikaanse achtcilindermotoren. Alvis kon dit niet helemaal waarmaken.

In 1965 nam Rover het traditionele bedrijf over. De TF 21 was de laatste nieuwe personenauto die onder het merk Alvis verscheen. Het werd ontwikkeld onder leiding van Rover.

Rover had geen interesse in het voortbestaan ​​van het merk Alvis en stopte met de productie. De Rover-Alvis P6-BS werd samen ontwikkeld, een compacte sportwagen met middenmotor met Rover’s eigen V8-motor, er was echter geen productie meer. Hetzelfde geldt voor de Alvis GTS hatchback coupé ontworpen door David Bache, die volgens de oorspronkelijke plannen de TF 21 zou vervangen. Er is echter maar één prototype met de naam “Gladys” door hem gemaakt. Er was ook het idee om de productie van de Lagonda Rapide onder de naam Alvis nieuw leven in te blazen, het werd ook niet verder nagestreefd.

In 1981 werd Alvis overgenomen door United Scientific Holdings plc, dat in 1992 haar naam veranderde in Alvis plc. In oktober 2002 verwierf Alvis plc de dochteronderneming Vickers Defense Systems van Rolls-Royce en richtte daarmee Alvis Vickers op. In 2004 heeft BAE Systems dit bedrijf overgenomen. BAE Systems heeft sindsdien de naamgevingsrechten op Alvis gehouden.

Na de stopzetting van de autoproductie werden de inventaris, de bouwplannen en een deel van het personeel overgedragen aan het bedrijf Red Triangle, dat vervolgens betrokken was bij de restauratie van Alvis-voertuigen. Het bedrijf nam in 2009 de naamgevingsrechten over en opereert sindsdien onder de Alvis Car Company. Sinds enkele jaren biedt het bedrijf replica’s aan van enkele klassieke Alvis-modellen, die zijn gebaseerd op oude Alvis-chassis, maar die verder volledig nieuw zijn.

Alvis was vanaf het begin betrokken bij de ontwikkeling van militaire wielvoertuigen met dezelfde offroad-capaciteiten als een rupsvoertuig en nam sinds 1956 de serieproductie over van de zeswielige serie FV 600 (Fighting Vehicle 600) voor het Britse leger .

De Alvis Saladin FV601 werd geïntroduceerd als verkenningstank in het Britse leger en bleek een verkoopsucces te zijn. All Commonwealth en enkele anderen, zoals de Bondsrepubliek Duitsland kocht dit wapendrager in grote aantallen. Hij was tussen 1966 en 1974 in dienst van de Federale Grenspolitie (BGS). Tot het einde van de productie werden 1177 Saladin geproduceerd.

De gepantserde personendrager Alvis Saracen FV603 was gedeeltelijk uitgerust met de kleine machinegeweerkoepel van de Daimler Ferret. De Saracen werd in de jaren zeventig ook gebruikt in Noord-Ierland, waar hij ook werd gebruikt door de Royal Ulster Constabulary. Het wordt nog steeds gebruikt door Indonesië en sommige landen van het Gemenebest, zoals India, en zal waarschijnlijk tot de jaren 2020 in deze landen worden gebruikt.

Bovendien ontwikkelde Alvis de Alvis Salamander FV651 / 652, een snel, offroad-voertuig voor snelle respons en brandbestrijding op vliegvelden.

Na de Koreaanse oorlog eisten Engelse tanksoldaten een zeer robuust bevoorradingsvoertuig voor alle terreinen en drijfvermogen. Alvis nam de suggesties in 1959 over en ontwikkelde op eigen kosten de Alvis Stalwart , een amfibietruck , gebaseerd op hun FV 600-serie. In 1966 werd de Stalwart Mk.I (FV 620) geïntroduceerd in het Britse leger. Alvis probeerde ook de verkoop naar bevriende staten te stimuleren door het voertuig in verschillende varianten aan te bieden:

Bevoorradingsvoertuig (FV620 en FV622)
Artillerie lenig en tractor met Atlas of Hiab kraan (FV623)
Werkplaats- en reddingswagen (FV624) (ook met kraan)

Vanaf het begin van de serieproductie in 1966 tot de stopzetting van de productie in april 1971 werden er 1110 Stalwart gebouwd. 125 daarvan behoorden tot de Mk.1-serie. Van de 970 Mk.2 Stalwart werden er slechts 24 verkocht aan buitenlandse kopers, 2 aan de Bondsrepubliek Duitsland, 3 aan Oostenrijk, 18 aan Zweden en één aan Thailand.

In oktober 2002 verwierf Alvis plc de dochteronderneming Vickers Defense Systems van Rolls-Royce en richtte daarmee Alvis Vickers op. Tot de overname door BAE Systems in 2004 maakte hun bewapeningsafdeling deel uit van Alvis.

Alvis Modellen