Albatross (VS)(1939-1939)

Albatross

In 1939 bedacht, ontwierp en liet Peter Arno (1904-1968), een beroemde Amerikaanse striptekenaar, een unieke en exclusieve auto voor persoonlijk gebruik maken. De auto in kwestie, die werd gedoopt met de naam Albatross (met 2 essen), was een opvallende cabriolet ontworpen voor 4 passagiers.

De carrosserie, gemaakt van aluminium en vergelijkbaar met die van de Mercedes-Benz 540 K, werd gebouwd door vakman JS Inskip in de Brewster Aeronautics-fabriek in Long Island City. Het frame was van Mercurius-herkomst. Om het oorspronkelijke ontwerp te bereiken, was de wielbasis nodig om plaats te bieden aan vier passagiers, werd het frame verlengd met 21 inch om een ​​wielbasis van 137 inch te bereiken. Er werden maximaal drie verschillende frames gebruikt voor de verlengingsoperatie, mogelijk van de enige 34 frames die Mercury in 1939 zonder carrosserie op de markt bracht.

Er is geen manier om precies te bepalen wanneer de bouwwerkzaamheden aan de auto begonnen, maar het moet begonnen zijn kort nadat de eerste Mercury werd onthuld op 4 november 1938.

De Albatross werd aangedreven door een speciaal geprepareerde Mercury-motor. De auto gebruikte geen geluiddempers en de verbrandingsgassen kwamen via directe uitlaten naar buiten. Hij had twee carburateurs, hoge compressiekoppen en een speciale ontsteking. De voorspatborden waren bedekt en waren lang en breed en licht golvend, terwijl de achterspatborden van het pontontype waren. De wielen hadden aluminium velgen.

In een advertentie uit die tijd met een foto van de auto bestuurd door Peter Arno, werd vermeld dat de “Albatross 137-K” door hemzelf was bedacht en ontworpen en dat bij de fabricage alleen Amerikaanse componenten waren gebruikt. Die advertentie werd gesponsord door de “Albatross Motor Car Company”, gevestigd in New York.

De Albatros moet waanzinnig duur zijn geweest om te bouwen, en het gerucht gaat dat de auto de eigenaar / ontwerper destijds maar liefst $ 75.000 kostte.

Peter Arno reed drie jaar in zijn vierzits cabriolet en in 1942 verkocht hij hem aan een vriend uit Lake Forest, Illinois, die hem later verkocht aan George Staples uit Highland Park, Illinois. Staples noemde de auto “The Black Dragon”, een bijnaam die nog steeds bestaat, en in 1946 maakte hij de foto’s die in dit verhaal voorkomen.

Eind jaren ’40 veranderde de auto weer van eigenaar en twee jaar later wisselde hij weer van eigenaar. Op een bepaald moment in deze geschiedenis werd de originele Mercury-motor vervangen door een Ford-motor uit 1949.

De toen nieuwe eigenaar van de Albatross besloot hem te restaureren en het lijkt erop dat op dat moment de voorspatborden verloren gingen (die nooit meer verschenen). De auto is voor reparatie en restauratie naar een kleine werkplaats gebracht. Om onbekende redenen werd de Albatros “opgeslagen” buiten de kleine werkplaats, waar hij ongeveer tien jaar bleef.

Na een bizarre geschiedenis werd de auto uiteindelijk gekocht door Bill Hill uit Chicago, een professionele autorestaurateur en eigenaar van een benijdenswaardige verzameling klassieke en sportwagens. Het is bekend dat Bill Hill begon met het herstellen van een Mercury-motor uit 1939 om de Albatross in zijn oorspronkelijke staat terug te brengen.

Albatross Modellen