Africar (Verenigd Koninkrijk)(1982-1988)

Africar

Het Africar- project was bedoeld om voertuigen te leveren die goed bestand zijn tegen het ruige terrein van Afrika, maar ook goedkoop genoeg zijn om op grote schaal in Afrika te worden gekocht.

Ze zouden aanvankelijk Citroën- motoren en aandrijflijnen krijgen , totdat de eigen motor en aandrijflijn van Africar volledig was ontwikkeld. De carrosserie moest worden gemaakt van met epoxy gecoat hout – het ‘West’-systeem dat wordt gebruikt bij de constructie van sommige jachten – dat kan worden gerepareerd met ter plaatse beschikbare arbeidskrachten en materialen. Het hout voor het bouwen van de auto’s moest worden gewonnen uit duurzaam beheerde bossen.

In 1986 werd een bedrijf opgericht, Africar International Limited, om de voertuigen te maken en te verkopen. Het was gevestigd in Lancaster, Engeland , en was van plan een verscheidenheid aan voertuigen aan te bieden, variërend van een auto met vierwielaandrijving tot een vrachtwagen met achtwielaandrijving. Er was veel belangstelling voor de voertuigen en hun potentieel, zowel van bedrijven die de commerciële mogelijkheden van het project inzagen als van gebruikers die de mogelijkheden van de voertuigen op prijs stelden. Slechts 6 Afrikanen zijn ooit in productie gekomen.

Drie versies werden daadwerkelijk voltooid, een stationwagen, een pick-up en een zeswieler, en deze werden in 1984 getest tijdens een expeditie van de poolcirkel in Noorwegen naar de evenaar. Een Channel 4 tv-programma was gemaakt van dit. Er was ook een boek met de titel “Africar” bij de serie.

Het project mislukte vanwege financiële moeilijkheden en in juli 1988 stopte het bedrijf met zijn activiteiten.

De auto is nooit goed getest door de markt, maar interesse, zelfs in het VK, toonde aan dat het een aantrekkelijk en capabel voertuig was.

De oprichter en soms eigenaar van het bedrijf, Tony Howarth, werd in 1994 gearresteerd en beschuldigd van frauduleuze handel en het verkrijgen van eigendommen door middel van bedrog. Hij pleitte schuldig en werd veroordeeld tot 15 maanden gevangenisstraf. Het project dook kort weer op als de bedoeïen.

Africar Modellen