Aerocar (VS)(1949-1970)

Aerocar is een bedrijf dat in 1948 is opgericht door ingenieur Moulton Taylor om vliegende auto’s te ontwikkelen (en ooit ook te produceren).

In februari 1948 richtte de ingenieur Moulton Taylor zijn bedrijf op onder de naam Aerocar Incorporated in Longview, Washington, op de lokale luchthaven Kelso-Longview Regional Airport (tegenwoordig: Southwest Washington Regional Airport ; ICAO-code : KKLS). De luchthaven staat ook wel bekend als Molt Taylor Field .

De “Aerocar Model I” had zijn eerste vlucht al in 1949 en werd uitvoerig getest, maar er konden slechts zes exemplaren worden gemaakt. De ontwikkeling van het “Model II Aero-Plane” werd stopgezet en het werk aan de “Aerocar III” begon. Dit model zou in serieproductie gaan, maar kort daarvoor werden in de VS in de jaren zeventig de goedkeuringsregels aangescherpt. Taylor wijdde zich vervolgens aan het amfibievliegtuig “Aerocar Coot”, dat voornamelijk als bouwpakket voor amateurconstructies werd vervaardigd en in 1969 voor het eerst vloog. In 1970 werd het bedrijf gereorganiseerd als Mini-IMP Aircraft Co. en ontwikkelde van de Taylor IMP de kleinere Taylor Mini-Imp. In de vroege jaren 2000 werden pogingen ondernomen om het oorspronkelijke idee van de vliegende auto nieuw leven in te blazen met de “Aerocar 2000” (gebaseerd op een Lotus Elise ). Geen van de twee geproduceerde prototypes heeft daadwerkelijk gevlogen (vanaf 2018).

Het prototype van de “Model I” werd in oktober 1949 voltooid en maakte kort daarna zijn eerste vlucht. Een verbeterde pre-productieversie kreeg in 1956 FAA-goedkeuring, waarna er nog vier “Model I” werden gebouwd. Deze zes machines vlogen in totaal 5.000 vlieguren en legden 320.000 kilometer af op de weg. Twee van deze modellen zijn nog steeds actief en af ​​en toe in de lucht. Een model met het vliegtuig registratie nummer N102D en het serienummer 2 werd te koop aangeboden op het internet veilinghuis Ebay voor 3,5 miljoen dollar in 2008.

De “Model I” werd tijdens het rijden op de weg gedemonteerd en de vleugels en het achtergedeelte werden als aanhanger achter de eigenlijke auto getrokken. De cel is gemaakt van aluminium en de behuizing is gemaakt van glasvezel. Het had zelfs een veiligheidssysteem dat de motor blokkeerde (een Lycoming O-290-D2 van 135 pk) zolang de vleugels en de staart niet stevig vastzaten. De goedkeuring van de FAA vond plaats op 20 februari 1962 onder nummer 4A16.

Het “Model II”, ook wel bekend als “Aero-Plane”, was een versie waarbij de wegcapaciteit werd weggelaten ten gunste van verbeterde vliegprestaties. De opvouwbare vleugels en de aandrijving van Model I bleven behouden, door de wegaandrijvingscomponenten te elimineren, konden twee extra passagiers worden vervoerd. De eerste vlucht vond plaats in augustus 1953, maar ook met dit model vond geen serieproductie plaats.

De “Model III” vloog voor het eerst in juni 1968 en bleek een gebruiksvriendelijk en eenvoudig voertuig voor 2 personen te zijn. Het werd als veilig beschouwd en werd beschouwd als gereed voor serieproductie. Net als bij de vorige modellen vond er echter geen serieproductie plaats. Het definitieve einde van de productie van Aerocar kwam toen begin jaren zeventig de goedkeuringsregels in de VS werden aangescherpt.

De “Aerocar Coot” is een amfibisch vliegtuig dat voornamelijk wordt geproduceerd als bouwpakket voor amateurbouw. Met meer dan 70 exemplaren is het een van de meest succesvolle modellen in dit marktsegment. De eerste vlucht vond plaats in 1969. De twee prototypes hadden een verschillend constructief ontwerp. De best verkochte versie van de Coot-A had een enkele staart, terwijl de Coot-B een dubbele staartboom had. De vleugels en de horizontale stabilisator zijn opklapbaar zodat de machine kan worden voortgetrokken door een auto op een aanhanger. De kit wordt momenteel aangeboden door Coot-Builders (vanaf 2018).

De “Aerocar 2000” is een vliegend prototype gebaseerd op de Lotus Elise . Voor de vlucht is een nieuwe “motorkap” aan de Lotus bevestigd, waarin de vleugels en de motor (van Lotus Esprit ) zijn verwerkt. Ook deze is niet in productie gegaan.

Aerocar Modellen