ABF (Verenigd Koninkrijk)(1923-1923)

Af en toe ervaren we het product van een autobedrijf dat niet helemaal van de grond kwam. Dit fascinerende eenmalige prototype, gebouwd door de in Canada geboren ingenieur Albert O. Ford, is zo’n kans. Ten tijde van deze creatie, begin jaren twintig, woonde Albert Ford in Kenilworth, Warwickshire, Engeland, en hoewel hij geen relatie had met de Amerikaan Henry Ford, was hij slim genoeg om te profiteren van de bekende naam om zijn bedrijf te promoten dat hij noemde ABF (All-British Ford). Albert Ford bouwde tijdens zijn korte uitstapje slechts twee auto’s in de wereld van auto’s, en ongelooflijk, beide overleven het vandaag. De hier aangeboden auto is de eerste van de twee en wordt aangedreven door een compacte, unieke 1.216 cc tweetakt V4 van het ontwerp van Ford. Er was een slimme techniek aan de gang, met getrapte zuigers en verbrandingskamers die werden gevoed door de krachtslag van de aangrenzende zuiger. De in de unit gemonteerde drietraps versnellingsbak zorgde voor een uiterst compact pakket. Het verhaal van deze auto kreeg een interessante wending toen Albert Ford op zoek ging naar een tweedehands carrosserie voor het prototype. Hij vond er een geadverteerd door majoor C.M. Harvey, die net van zijn semi-werken Alvis 10/30 racewagen was gekomen. De eenmalige gestroomlijnde carrosserie is gebouwd door Jacques T. Taylor Sports & Racing Bodybuilders. Harvey reed meerdere keren met zijn Alvis op het legendarische Brooklands-circuit, onder het permanent toegewezen nummer 26. Harvey en zijn Alvis namen deel aan de Junior Car Club 200 mijlrace van 1921 met de bijnaam Yodol Dodol Doh op de motorkap. Albert Ford kocht de carrosserie van majoor Harvey en paste hem vervolgens enigszins aan zijn chassis aan. Er is verder niets bekend over zijn testinspanningen, en hij heeft het project mogelijk opgegeven om zich te concentreren op de tweede auto die hij heeft gebouwd – die een veel conventionelere viertakt-flat-twin had en een standaard ogende Roadabout-carrosserie. Geen van de auto’s haalde de productie en Albert Ford stopte met de auto-industrie om ziekenhuismeubilair te ontwerpen en te vervaardigen. Het is dan heel opmerkelijk om te weten dat beide A.B.F. auto’s overleven vandaag de dag dankzij de inspanningen van enkele jonge en gepassioneerde autoliefhebbers in Engeland. Een ongedateerde brief van Ivor Lindsell, gepubliceerd in de sectie Light Car & Edwardian van de VSCC-nieuwsbrief, beschrijft een zoektocht van hem en zijn vrienden om enkele oude auto’s te redden uit een garage die gepland stond voor sloop. Na een spoor van geruchten vonden ze de site en werden ze opgewacht door een oudere man die hen rondleidde en beweerde dat hij zelf twee van de auto’s had ontworpen en gebouwd. Met veel scepsis van de jongens toonde de man hun zijn machinefabriek en de vormen die hij gebruikte voor het gieten van de motoronderdelen. Het bleek dat ze de auto’s rechtstreeks bij Albert Ford kochten. Eenmaal gered uit de garage, hebben zowel A.B.F. auto’s gingen naar Lindsell’s vriend Charles, die beide auto’s liet draaien voordat ze ze met een kleine winst verkochten. De flat-twin runabout dook enige tijd onder en dacht verloren te zijn gegaan, terwijl onze auto in 1957 aan Tom Potter werd verkocht. Originele foto’s laten zien dat Potter de A.B.F. huis achter zijn gezinsauto, met het grote nummer 26 zichtbaar op de scuttle. Mr. Potter herstelde de kleine A.B.F. en schilderde hem wit. Hij gebruikte het in een handvol VSCC-evenementen eind jaren vijftig en begin jaren zestig, waaronder het Brighton Concours d’Elegance uit 1961, waar het de oldtimerklasse won. In 1976 ontdekte VSCC-lid Peter Russell de A.B.F in de schuur van Potter en maakte al snel een deal om hem naar Schotland te brengen. Daar begon hij het te herstellen naar de oorspronkelijke specificatie. Nadat hij de witte verf had verwijderd, vond Russell stukjes blauw, evenals bewijs van het Brooklands-nummer van de auto en “Alvis” -markeringen op de carrosserie. Hij was in staat om de racegeschiedenis van het lichaam te bevestigen en na de restauratie, de A.B.F. werd uitgenodigd om deel te nemen aan de Brooklands Reunion uit 1980.De auto verscheen in een korte speelfilm in het tijdschrift Motor Sport (november 1996) en zou later eigendom worden van de beroemde beeldhouwer, schilder en de bekende autoliefhebber Stanley Wanlass. De heer Wanlass verkocht de auto vervolgens aan een vriend en collega-verzamelaar, die de A.B.F. in zijn uitgebreide collectie voor vele jaren met de bedoeling deze te restaureren. Het project is nooit uitgekomen, omdat de eigenaar helaas is overleden. De motor is sindsdien opnieuw opgebouwd en getest, maar moet voor gebruik worden gesorteerd. Tegenwoordig is deze zeer bijzondere A.B.F. blijft eind jaren zeventig grotendeels zoals gerestaureerd door Peter Russell en zal voor gebruik mechanisch moeten worden gesorteerd. De A.B.F. sportwagen is echt uniek in zijn soort, met een uitzonderlijke herkomst. Het zal zeker welkom zijn in groepen zoals de VSCC en wordt al verwelkomd door de Brooklands Society. Het unieke prototype van Albert Ford is een echt fascinerende voetnoot in de annalen van de autogeschiedenis.

ABF Modellen