Abadal (Spanje / België)(1912-1930)

Als er in Spanje geen pioniers op het gebied van de auto zijn, zoals we kunnen weten in Frankrijk, in het Verenigd Koninkrijk…, hebben sommige zakenmensen al heel vroeg hun geluk beproefd in de automobielbouw. Dit is het geval van Abadal, opgericht in 1912.

Francisco Abadal is een Catalaanse ondernemer die aan het begin van de 20e eeuw geïnteresseerd was in de auto, een voormalig wielrenner, soms een piloot, soms een lid van de raad van bestuur van Hispano-Suiza, verkreeg hij van deze laatste een concessie in Barcelona en van hem wordt gezegd dat hij een Hispano Suiza aan koning Alfonso XIII heeft geschonken. Francisco Abadal is geïnteresseerd in de auto-industrie om een ​​auto te produceren en op de markt te brengen die zijn naam zou dragen. Maar zonder de mogelijkheid te hebben om voor zo’n avontuur te investeren, gaat hij op zoek naar een partner, ongetwijfeld heeft hij zijn relaties gebruikt om een ​​partnerschap aan te gaan met Hispano-Suiza die hem onmiddellijk verdrijft.

Francisco Abadal bood toen zijn diensten aan de Belgische Imperia aan, die de kans zag om een ​​nieuwe exportmarkt te veroveren, met het idee om een ​​luxeauto te produceren die kan concurreren met de Hispano-Suiza. In 1912 installeert Imperia een productie-eenheid in de Abadal-werkplaatsen in Barcelona, ​​levert motoren en chassis aan de Spanjaarden. De eerste Abadal-auto’s worden in 1913 geassembleerd, voordat het merk officieel wordt gepresenteerd op de Autosalon van Parijs in oktober 1913. De Abadal-catalogus biedt de Type 45, een luxe auto geïnspireerd op de Hispano-Suiza, uitgerust met een 3.619cc inline viercilinder. Dit model werd snel opgevolgd door de Type 15/30 met een motor teruggebracht tot 3.016cc.

De eerste haastig geproduceerde Abadal-auto’s werden met veel tamtam gepresenteerd en leden aan afwerkingsproblemen die niet werden vergeven door de beoogde klanten van het merk. De problemen waren zo groot dat Imperia besloot de productie-eenheid voor enkele maanden naar België te repatriëren. na de lancering van Abadal. Nu op de markt gebracht onder het merk Imperia-Abadal, moet het merk zichzelf verzilveren bij klanten, en als de verkoop volgt, blijven ze nog steeds onder die van Hispano-Suiza. Toen de Eerste Wereldoorlog in 1914 de productie van Abadal in België stopte, wordt geschat op ongeveer 90 van het aantal auto’s met het logo van Abadal of Imperia-Abadal dat vóór de Grote Oorlog werd geproduceerd.

De carrière van Imperia-Abadal werd hervat in 1919, maar deze auto’s leden onder de concurrentie van grote merken met een gevestigde reputatie. In 1922, na ongeveer 190 geproduceerde exemplaren sinds de overname van de lopende band, besloot Imperia de handdoek in de ring te gooien om zich te concentreren op meer populaire auto’s. Francesco Abadal legt zichzelf niet neer en sloot zich aan bij de Amerikaan Buick , wiens verkoop in Europa toenam. en die op zoek waren naar Europese partners om zich te versterken. Abadal, exclusief vertegenwoordiger van General Motors in Spanje, profiteert van de bank met orgels van de Amerikaanse fabrikant waarmee hij een auto assembleert die op de markt wordt gebracht onder het merk “Abadal-Buick”.

In 1929 zorgden de beurscrash en de daaropvolgende economische crisis ervoor dat Buick zich terugtrok op zijn thuismarkt, en nadat ongeveer 500 Abadal-Buicks waren gepasseerd, was Abadal weer alleen. Abadal probeerde zijn activiteit voort te zetten door een studie over te nemen van een sedan met zescilindermotor die door Hupmobile voor de Europese markt was ontwikkeld. Slechts een handvol exemplaren werden daadwerkelijk geassembleerd maar vonden hun klanten niet, waardoor Abadal zijn auto-activiteit moest stopzetten.

Abadal Modellen